BAGIKAN

Menurut sebuah penelitian, cara paling efektif untuk memerangi pemanasan global adalah dengan cara menanam pohon sebanyak mungkin. Jumlahnya bisa jadi satu triliun, atau mungkin lebih.

Dan terdapat cukup lahan, menurut para ilmuwan dari Swiss. Meskipun kota-kota dan lahan pertanian sudah memilikinya, masih terdapat cukup lahan untuk pohon-pohon baru yang mencakup 9 juta kilometer persegi, mereka melaporkan dalam jurnal Science. Area itu kira-kira seukuran Amerika Serikat.

Studi tersebut menghitung bahwa selama beberapa dekade, pohon-pohon baru itu dapat menyedot hampir 830 miliar ton (750 miliar metrik ton) karbon dioksida yang memerangkap panas dari atmosfer, yang merupakan jumlah polusi karbon yang disebabkan manusia dalam 25 tahun terakhir.

Banyak manfaatnya yang dapat dirasakan dengan cepat, karena pohon dapat menghilangkan lebih banyak karbon dari udara ketika masih muda, kata penulis penelitian. Potensi untuk menghilangkan sebagian besar karbon ada di daerah tropis.

“Sejauh ini – ribuan kali – adalah solusi perubahan iklim termurah dan yang paling efektif ” kata rekan penulis studi Thomas Crowther, seorang ahli ekologi perubahan iklim di Institut Teknologi Federal Swiss di Zurich.

Enam negara dengan lahan terbanyak untuk pohon baru adalah Rusia, Amerika Serikat, Kanada, Australia, Brasil, dan Cina.

Sebelum penelitiannya, Crowther berpendapat bahwa ada cara lain yang lebih efektif untuk memerangi perubahan iklim selain mengurangi emisi, seperti masyarakat yang beralih dari memakan daging menjadi vegetarian. Tetapi, katanya, penanaman pohon jauh lebih efektif karena pohon menyerap begitu banyak karbon dioksida dari udara.

Thomas Lovejoy, ahli biologi konservasi Universitas George Mason, menyebutnya “sebuah berita baik” karena menanam pohon juga akan membantu membendung hilangnya keanekaragaman hayati.


Gambar A menunjukkan total lahan yang tersedia yang dapat mendukung pohon di seluruh dunia (total kawasan berhutan saat ini dan potensi tutupan hutan yang tersedia untuk restorasi. Credit: ETH Zurich / Crowther Lab


Gambar B menunjukkan lahan yang tersedia untuk restorasi hutan (tidak termasuk gurun, pertanian dan daerah perkotaan; hutan saat ini tidak ditampilkan). Credit: ETH Zurich / Crowther Lab

Menanam pohon bukanlah pengganti menghentikan dunia dari pembakaran minyak, batubara dan gas, penyebab utama pemanasan global, Crowther menekankan.

“Tidak satu pun dari pekerjaan ini tanpa pengurangan emisi,” katanya.

Tidak mudah atau realistis untuk berpikir bahwa dunia tiba-tiba akan beramai-ramai melakukan penanaman pohon, meskipun sudah banyak kelompok yang memulainya, kata Crowther.

“Tentu saja ini merupakan tantangan monumental, yang merupakan skala masalah perubahan iklim,” katanya.

Saat Bumi menghangat, dan terutama saat daerah tropis mengering, tutupan pohon lenyap, katanya.

Para peneliti menggunakan Google Earth untuk melihat area mana yang dapat mendukung lebih banyak pohon, sambil menyisakan lahan untuk manusia dan tanaman. Penulis utama Jean-Francois Bastin memperkirakan terdapat lahan untuk setidaknya 1 triliun pohon lagi, tetapi bisa jadi 1,5 triliun.

Selain itu, terdapat 3 triliun pohon yang sekarang ada di Bumi, menurut penelitian Crowther sebelumnya.

Perhitungan studi ini masuk akal, kata ilmuwan lingkungan Universitas Stanford, Chris Field, yang bukan bagian dari penelitian ini.

“Tetapi pertanyaan apakah benar-benar mungkin untuk memulihkan hutan sebanyak ini adalah jauh lebih sulit,” kata Field.

VIATasyaq
SUMBERphys
BAGIKAN