BAGIKAN
[Melissa Aja. Courtesy Leon Levy Expedition to Ashkelon]

Genom kuno menunjukkan bahwa bangsa Filistin berasal dari orang-orang yang bermigrasi melintasi Mediterania dan mencapai pantai selatan Levant pada awal Zaman Besi

Sebuah tim internasional, yang dipimpin oleh para ilmuwan dari Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia dan Ekspedisi Leon Levy, untuk pertama kalinya menganalisis data seluruh genom dari orang-orang yang hidup selama Zaman Perunggu dan Besi (3.600 -2.800 tahun yang lalu) di sebuah kota pelabuhan kuno Ashkelon, salah satu pusat kota dari Filistin selama Zaman Besi. Tim menemukan bahwa kehadiran nenek moyang orang Eropa di Ashkelon berada di sekitar waktu perkiraan kedatangan bangsa Filistin, menunjukkan bahwa nenek moyang orang Filistin bermigrasi melintasi Mediterania, mencapai Ashkelon pada Zaman Besi awal.

Komponen genetik terkait Eropa ini kemudian tercampur bersama kumpulan gen Levantine lokal selama berabad-abad berikutnya, menunjukkan pencampuran intensif antara populasi lokal dan asing. Hasil genetik ini, diterbitkan di Science Advances, merupakan langkah kritis untuk memahami asal-usul bangsa Filistin yang telah lama diperdebatkan.

Bangsa Filistin terkenal karena kehadiran mereka dalam Alkitab Ibrani sebagai musuh bebuyutan orang Israel. Namun, teks-teks kuno tidak banyak menceritakan tentang asal-usul orang Filistin selain dari ingatan terakhir bahwa orang Filistin berasal dari “Caphtor” (nama Zaman Perunggu untuk Kreta; pulau terbesar di Yunani). Lebih dari seabad yang lalu, para ahli Mesir Kuno mengusulkan bahwa sebuah kelompok yang disebut Peleset dalam teks-teks akhir abad kedua belas SM adalah sama dengan orang-orang Filistin dalam Alkitab.


Rekonstruksi Rumah Filistin dari abad ke-12 SM
[Balage Balogh. Courtesy Leon Levy Ekspedisi ke Ashkelon]

Orang-orang Mesir mengklaim bahwa Peleset melakukan perjalanannya dari kepulauan menyerang apa yang sekarang disebut Siprus dan Turki dan pantai Suriah, akhirnya berusaha untuk menyerang Mesir. Prasasti-prasasti hieroglif telah menjadi indikasi pertama bahwa pencarian asal-usul orang Filistin harus difokuskan pada akhir milenium kedua SM.

Dari tahun 1985 hingga 2016, Ekspedisi Leon Levy ke Ashkelon, sebuah proyek dari Museum Semitika Harvard, melakukan pencarian terhadap asal-usul bangsa Filistin di Ashkelon, salah satu dari lima kota “Filistin” menurut Alkitab Ibrani.

Dipimpin oleh pendirinya, almarhum Lawrence E. Stager, dan kemudian oleh Daniel M. Master, seorang penulis studi dan direktur Ekspedisi Leon Levy menuju Ashkelon, tim menemukan perubahan substansial dalam cara hidup selama abad ke-12 SM di mana terdapat keterkaitannya dengan kedatangan bangsa Filistin. Namun, kebanyakan cendekiawan berpendapat bahwa perubahan budaya ini hanyalah hasil dari perdagangan atau tiruan lokal dari gaya asing dan bukan hasil dari pergerakan substansial masyarakat.

Studi baru ini merupakan puncak dari lebih dari tiga puluh tahun pekerjaan arkeologi dan penelitian genetik yang memanfaatkan teknologi canggih, menyimpulkan bahwa kedatangan orang-orang Filistin di Levant selatan melibatkan pergerakan orang-orang dari barat selama Zaman Perunggu hingga ke transisi Zaman Besi.

Pemakaman bayi di pemakaman filistin Ashkelon. Robert Walch. Courtesy Leon Levy Ekspedisi ke Ashkelon

Para peneliti berhasil memulihkan data genom dari sisa-sisa 10 orang yang pernah tinggal di Ashkelon selama Zaman Perunggu hingga Zaman Besi. Data ini memungkinkan tim untuk membandingkan DNA orang-orang dari Zaman Perunggu hingga Zaman Besi dari Ashkelon untuk menentukan bagaimana mereka saling terkait.

Para peneliti menemukan bahwa setiap individu di semua periode waktu berasal sebagian besar keturunan mereka berasal dari kelompok gen Levantine setempat, tetapi bahwa individu yang hidup di awal Zaman Besi Ashkelon memiliki komponen nenek moyang Eropa yang tidak ada dalam pendahulu Zaman Perunggu mereka.

“Perbedaan genetik ini disebabkan oleh aliran gen yang berhubungan dengan Eropa yang diperkenalkan di Ashkelon selama akhir Zaman Perunggu atau awal Zaman Besi. Waktu ini sesuai dengan perkiraan kedatangan bangsa Filistin ke pantai Levant, berdasarkan catatan arkeologis dan tekstual,” jelas Michal Feldman dari Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia, penulis utama penelitian ini.

“Sementara pemodelan kami menunjukkan kumpulan gen Eropa selatan sebagai sumber yang masuk akal, pengambilan sampel di masa depan dapat mengidentifikasi lebih tepatnya populasi yang memperkenalkan komponen terkait Eropa ke Ashkelon.”

“Dalam waktu tidak lebih dari dua abad, jejak genetik yang diperkenalkan pada Zaman Besi awal ini tidak lagi dapat dideteksi dan tampaknya tercampur dengan kumpulan gen terkait Levantine lokal,” kata Choongwon Jeong dari Institut Max Planck di Institut Ilmu Pengetahuan Manusia, salah satu penulis penelitian yang sesuai.

“Sementara, menurut teks-teks kuno, orang-orang Ashkelon pada milenium pertama SM tetap menjadi ‘bangsa Filistin’ bagi tetangga mereka, kekhasan susunan genetis mereka tidak lagi jelas, mungkin karena perkawinan campur dengan kelompok-kelompok Levant di sekitar mereka,” kata Daniel M. Master.

SUMBERMax Planck Society
BAGIKAN