BAGIKAN

Popularitas anjing, kucing, dan hewan peliharaan lainnya yang baru-baru ini terlihat menunjukkan bahwa pemeliharaan hewan peliharaan tidak lebih dari sekedar iseng. Memang, sering diasumsikan bahwa hewan peliharaan adalah pengaruh Barat, peninggalan aneh hewan pekerja yang dipelihara oleh masyarakat di masa lalu.

Sekitar setengah dari jumlah rumah tangga di Inggris sendiri termasuk di dalamnya adalah beberapa jenis hewan peliharaan; sekitar 10m dari mereka adalah anjing sementara kucing membentuk 10m lagi. Biaya hewan peliharaan memakan waktu dan uang, dan saat ini tidak banyak memberi manfaat material. Namun selama krisis keuangan tahun 2008, pengeluaran untuk hewan peliharaan tetap hampir tidak terpengaruh, yang menunjukkan bahwa bagi kebanyakan pemilik hewan peliharaan bukanlah kemewahan namun merupakan bagian keluarga yang sangat dicintai.

Beberapa orang menjadi pemelihara hewan, namun yang lain tidak tertarik. Mengapa demikian? Sangat mungkin bahwa keinginan kita untuk sekumpulan hewan kembali ke kenyataan puluhan ribu tahun lalu dan telah memainkan peran penting dalam evolusi kita. Jika demikian, genetika mungkin bisa membantu menjelaskan mengapa mencintai hewan adalah sesuatu yang tidak didapat orang.

Pertanyaan kesehatan

Belakangan ini, banyak perhatian telah dikhususkan untuk anggapan bahwa memelihara seekor anjing (atau mungkin seekor kucing) dapat menguntungkan kesehatan pemilik dengan berbagai cara – mengurangi risiko penyakit jantung, memerangi kesepian, dan mengurangi depresi dan gejala depresi dan demensia

Saat saya menjelajahi buku baru saya, ada dua masalah dengan klaim ini. Pertama, ada sejumlah penelitian serupa yang menunjukkan bahwa hewan peliharaan tidak memiliki atau bahkan sedikit dampak negatif pada kesehatan. Kedua, pemilik hewan peliharaan tidak hidup lebih lama dari mereka yang tidak pernah menikmati gagasan memiliki hewan di rumah, yang seharusnya mereka lakukan jika klaim itu benar. Dan bahkan jika itu nyata, manfaat kesehatan yang seharusnya hanya berlaku untuk orang perkotaan yang stres hari ini, bukan nenek moyang pemburu mereka, jadi mereka tidak dapat dianggap sebagai alasan mengapa kita mulai memelihara hewan peliharaan.

Ilustrasi pemakaman kucing di Jepang

Dorongan untuk membawa hewan ke rumah kita sangat luas sehingga tergoda untuk menganggapnya sebagai ciri universal sifat manusia, namun tidak semua masyarakat memiliki tradisi pemeliharaan hewan peliharaan. Bahkan di Barat ada banyak orang yang tidak merasakan afinitas khusus untuk hewan, baik hewan peliharaan atau bukan.

Kebiasaan memelihara hewan peliharaan sering berjalan dalam keluarga: ini pernah dianggap berasal dari anak-anak yang datang untuk meniru gaya hidup orang tua mereka saat mereka meninggalkan rumah, namun penelitian terbaru menunjukkan bahwa hal itu juga memiliki dasar genetik. Beberapa orang, apapun asuhan mereka, tampak cenderung mencari kawanan hewan, yang lainnya kurang begitu.

Jadi, gen yang mempromosikan pemelihara hewan peliharaan mungkin unik bagi manusia, tapi tidak universal, menunjukkan bahwa di masa lalu beberapa masyarakat atau individu – namun tidak semua – berkembang karena hubungan naluriah dengan hewan.

Penyayang binatang di masa depan

DNA hewan peliharaan

DNA hewan piaraan hari ini mengungkapkan bahwa setiap spesies dipisahkan dari pasangan liarnya antara 15.000 dan 5.000 tahun yang lalu, pada periode Palaeolitik dan Neolitik akhir. Ya, ini juga saat kita mulai membiakkan ternak. Tapi tidak mudah untuk melihat bagaimana hal ini bisa dicapai jika anjing, kucing, sapi dan babi pertama diperlakukan sebagai komoditas belaka.

Jika memang begitu, teknologi yang tersedia tidak memadai untuk mencegah perkawinan silang yang tidak diinginkan dari stok domestik dan liar, yang pada tahap awal akan memiliki akses siap satu sama lain, tanpa henti menipiskan gen untuk “ketimpangan” dan dengan demikian memperlambat domestikasi lebih lanjut menjadi merayap -atau bahkan membalikkannya. Selain itu, periode kelaparan juga akan mendorong pembantaian stok pengembangbiakan, secara lokal menghapus sepenuhnya gen “jinak”.

Tetapi jika setidaknya beberapa hewan piaraan awal ini telah diperlakukan sebagai hewan peliharaan, penahanan fisik di dalam habitat manusia akan mencegah pejantan liar untuk tidak berhubungan dengan betina yang dipelihara; Status sosial khusus, seperti yang diberikan pada beberapa hewan peliharaan pemburu yang masih ada, akan menghambat konsumsi mereka sebagai makanan. Tetap terisolasi dengan cara ini, hewan semi-domestikasi baru akan dapat berkembang jauh dari cara liar nenek moyang mereka, dan menjadi binatang jinak yang kita kenal sekarang.

Pug , jauh dan tepisah dari nenek moyangnya

Gen yang sama yang saat ini memengaruhi beberapa orang untuk memakai kucing atau anjing pertama mereka akan menyebar di antara para petani awal tersebut. Kelompok yang termasuk orang dengan empati terhadap hewan dan pemahaman tentang peternakan akan berkembang dengan mengorbankan mereka yang tidak memiliki, yang harus terus bergantung pada berburu untuk mendapatkan daging. Mengapa tidak semua orang merasakan hal yang sama? Mungkin karena pada suatu saat dalam sejarah strategi alternatif untuk mencuri hewan piaraan atau memperbudak wali manusia mereka menjadi layak.

Ada sentuhan terakhir pada cerita ini: penelitian terbaru menunjukkan bahwa kasih sayang untuk hewan peliharaan berjalan seiring dengan perhatian terhadap alam. Tampaknya orang dapat dibagi secara kasar menjadi orang-orang yang tidak begitu mengenal hewan atau lingkungan, dan mereka yang cenderung senang pada keduanya, mengadopsi pemeliharaan hewan peliharaan sebagai satu dari sedikit gerai yang tersedia di masyarakat urban saat ini.

Dengan demikian, hewan peliharaan dapat membantu kita untuk berhubungan kembali dengan dunia alam dimana kita berevolusi.

University of Bristol

1 KOMENTAR