BAGIKAN

Sekitar 70.000 tahun yang lalu, ketika umat manusia bermigrasi keluar dari Afrika, sebuah bintang melintas melewati Tata Surya kita.

Bintang ini dikenal sebagai bintang Scholz, dan beratnya hanya 9 persen dari Matahari, jadi bintang ini tidak begitu besar.

Jadi pada tahun 2015, ketika para astronom mengetahui jika bintang ini telah melewati planet kita, mereka berasumsi itu tidak akan banyak berpengaruh pada Tata Surya kita.

Tetapi para peneliti sekarang telah menunjukkan bahwa kejadian tersebut memang benar terjadi – faktanya, kita masih dapat melihat dampak dari kunjungan tersebut sampai hari ini.

Melihat lebih dekat pada posisi objek di Oort Cloud telah mendorong pemikiran kembali pada kesimpulan ini – ternyata pertemuan yang sangat dekat dengan bintang yang lewat ini ternyata meninggalkan sidik jari gravitasi lemah pada batas luar ekstrim Tata Surya kita.

Astronom dari University of Cambridge dan Complutense University of Madrid menganalisis posisi sekitar 340 objek di Tata Surya bagian luar dengan orbit yang lebar, dan menemukan beberapa lusin di antaranya tidak seperti yang mereka harapkan.

“Pada prinsipnya, orang akan berharap posisi itu didistribusikan secara merata di langit, terutama jika benda-benda ini berasal dari awan Oort,” kata penulis utama studi tersebut Carlos de la Fuente Marcos dari Complutense University of Madrid.

“Namun, apa yang kami temukan sangat berbeda: akumulasi pancaran yang signifikan secara statistik.”

Memutar jam dan menempatkan objek dengan latar belakang konstelasi Gemini, tampaknya seolah-olah katai merah bernama bintang Scholz ini kemungkinan menjadi penyebab redistribusi halus mereka.

Saat ini, benda kecil yang remang-remang itu kira-kira berjarak 20 tahun cahaya, mungkin telah melarikan diri sebelum diminta untuk membayar kerusakan yang ditimbulkannya.

Tapi 70.000 tahun yang lalu hanya sekadar menggesekkan dirinya dengan buruk terhadap tepi luar Tata Surya kita, sekitar 0,8 tahun cahaya dari bumi.

0,8 tahun cahaya jika diterjemahkan keĀ  dalam istilah yang dapat kita bayangkan dengan mudah, itu sama dengan jarak;

  • 7,6 triliun kilometer
  • 4,7 triliun mil
  • atau sekitar 50.000 AU (1 AU adalah jarak dari Bumi ke Matahari)

Itu adalah angka yang besar, tetapi dalam istilah galaksi, itu adalah gangguan yang tidak nyaman ke ruang pribadi kita. Cangkang luar dari bahan beku dari Matahari yang disebut Oort Cloud memanjang sejauh 100.000 AU.

Terlebih lagi, perjumpaan dekat ini terjadi sekitar 70.000 tahun yang lalu, ketika populasi Homo sapiens sibuk menjelajahi Afrika dengan migrasi yang akhirnya akan menyelimuti dunia.

Mungkin saja para pengamat bintang leluhur kita yang lebih tajam penglihatannya telah mengetahui kehadiran sebuah cahaya merah dari bintang yang redup.

Tapi apa yang mereka tidak akan lihat adalah pendamping kecil yang mengorbit- bintang katai coklat redup dengan berat sekitar dua pertiga dari bintang Scholz.

Saat mempelajari banyak orbit lingkaran, tim juga menemukan beberapa komet pada lintasan yang menempatkan asal-usul mereka berada di sekitar bintang lain.

Penyelidikan lebih lanjut dapat menambahkan lebih banyak detail asal-usul mereka yang sebenarnya, tetapi hal ini menimbulkan beberapa pertanyaan menarik tentang seberapa banyak materi dari Sistem Tata Surya kita yang menghabiskan waktu di tempat lain di galaksi.

Sejauh melewati pertemuan, bintang yang satu ini cukup kecil.

Meskipun sangat spekulatif, beberapa astronom memperkirakan kembar hitam untuk Matahari kita sendiri bisa menimbulkan masalah ketika melintas 65 juta tahun lalu – tepat ketika sebongkah batu membuat kehidupan lebih sulit bagi dinosaurus.

Sistem biner bintang Scholz sangat halus jika dibandingkan.

Tetapi pekerjaan tentang bagaimana tetangga bintang kita mempengaruhi Tata Surya kita dapat memiliki implikasi yang signifikan untuk pertemuan potensial di masa depan juga.

Dalam setiap periode satu juta tahun , mungkin ada sebanyak 600 bintang yang lewat dalam jarak 16,3 tahun cahaya dari Matahari kita. Itu adalah lalu lintas yang padat.