BAGIKAN

Di padang pasir Australia Selatan yang terpencil, di mana suhu diketahui mencapai 51 ° C di tempat yang teduh, terletak sebuah kota bernama Coober Pedy (secara harfiah ‘lubang orang kulit putih’), di mana penduduk telah menggali sendiri di bawah tanah untuk menghindari terik panas matahari.

Salah satu operasi penambangan opal terbesar di dunia, Coober Pedy sekarang merupakan situs yang aneh dimana cerobong asap muncul dari pasir dan menjadi tanda bagi orang sebagai petunjuk  lubang di tanah yang belum dijadikan tempat tingal.

Cerobong asap rumah dan bangunan bawah tanah tersebar di Coober Pedy ( Nicholas Jones / flickr )




Sekitar 150 juta tahun yang lalu, Coober Pedy ditutupi oleh laut – dan ketika air surut, mineral silika berpasir dari dasar laut mengalir ke celah-celah batu dan rongga dan dipadatkan dari waktu ke waktu menjadi batu permata yang berlapis-lapis.

Coober Pedy didirikan pada awal abad ke 20, sebagai hasil dari penemuan opal, batu permata yang berharga, di daerah tersebut. Penambangan Opal adalah industri besar di Coober Pedy yang masih dikenal juga sebagai ‘ibukota opal dunia’.

Sejarah Coober Pedy dapat ditelusuri kembali ke tahun 1915. Pada awal tahun itu, New Colorado Prospecting Syndicate telah mencari emas di selatan Coober Pedy. Sindikat ini, yang terdiri dari Jim Hutchison, anak laki-lakinya yang berusia 14 tahun, William, dan dua rekan lainnya, telah mendirikan kamp setelah pencarian mereka yang tidak berhasil.

Pada 1 Februari, sebagai seorang laki-laki, ia pergi untuk mencari air, William menemukan beberapa buah opal di permukaan tanah. Sebagai konsekuensi dari penemuan ini, kota Coober Pedy pun lahir.

Opal mentah dari Coober Pedy, Australia Selatan ( CC oleh SA 3.0 )

Awalnya, Coober Pedy dinobatkan sebagai Stuart Range Opal Field. Sebagai penghormatan untuk John McDouall Stuart, seorang penjelajah Skotlandia yang merupakan orang Eropa pertama yang menjelajahi bagian Australia ini, pada tahun 1858.

Beberapa tahun kemudian, pada tahun 1920, tempat itu dinamai sebagai Coober Pedy, versi Anggiised dari Aborigin untuk ‘kupa piti’, yang umumnya dikatakan berarti “orang kulit putih di dalam lubang”.



Sejak penemuan William Hutchison tentang potongan opal pertama di kawasan ini, Coober Pedy telah berkembang menjadi pemasok batu permata terbesar di dunia ini. Sebuah laporan yang diterbitkan pada 2016, mengklaim bahwa sekitar 70% pasokan opal dunia berasal dari kota Australia ini.

Fitur unik Coober Pedy adalah hampir seluruhnya di bawah tanah. Para penambang opal awal yang mengikuti jejak New Colorado Prospecting Syndicate pada awalnya membangun tempat tinggal mereka di atas tanah.

Mereka mencoba beradaptasi dengan iklim yang keras, yang sangat panas di siang hari dan sangat dingin di malam hari. Lalu muncullah sebuah inspirasi untuk tinggal di bawah tanah, di mana suhunya akan konstan, dan tidak terlalu panas, atau terlalu dingin. Menurut salah satu sumber, inspirasi ini dibawa oleh tentara Australia yang kembali dari Front Barat setelah Perang Dunia I.

Para veteran ini telah mengalami perang parit, dan menerapkan pengalaman masa perang mereka untuk memperbaiki kondisi kehidupan di rumah baru mereka. Penduduk Coober Pedy akhirnya menjadi sangat terampil dalam membangun rumah di bawah tanah mereka.

Dalam dekade berikutnya, nasib Coober Pedy bergantung pada harga opal yang ada di pasaran. Misalnya, selama Depresi Besar, harga opal anjlok, dan produksi Coober Pedy hampir terhenti.

Sebaliknya, selama tahun 1960an, masuknya migran Eropa mengakibatkan ledakan di industri ini, yang mengubah pertambangan opal menjadi industri besar, dan mengubah Coober Pedy menjadi kota pertambangan modern.

Meskipun tidak memungkinkan menjadi motivasi awal untuk membangun kota bawah tanah, Coober Pedy kini telah berkembang menjadi tujuan wisata. Berbagai situs web mempromosikan kota ini sebagai tempat wisata yang ramai dikunjungi melalui Internet, dengan situs-situs seperti ‘Crocodile Harry’s Underground Nest’, ‘Underground Art Gallery’, dan ‘Umoona Opal Mine and Museum’ ditandai sebagai tempat-tempat yang menarik.





Selain berkeliling kota bawah tanah, dan menginap di hotel bawah tanah, pengunjung juga berkesempatan untuk ikut serta dalam ‘noodling’ atau ‘fossicking’, yaitu mencari opal di antara puing-puing.

Akhirnya, dapat ditunjukkan bahwa keunikan kota bawah tanah ini dan lansekap sekitarnya juga menarik perhatian para pembuat film. Salah satu film yang paling terkenal yang pernah ditonton adegan di sini adalah Mad Max Thunder dome 1985 , yang dibintangi Mel Gibson.


sumber : ancientorigins cooberpeddy theguardian