BAGIKAN

Cape Town, rumah bagi Table Mountain, penguin Afrika, sinar matahari dan laut, adalah tujuan wisata yang terkenal di dunia. Tapi juga bisa menjadi terkenal karena menjadi kota besar pertama di dunia yang kehabisan air.

Tahun ini, bagaimanapun, Cape Town mungkin merupakan kota besar pertama di dunia yang kehabisan air.

Kekeringan tiga tahun di wilayah sekitar Cape Town telah menyebabkan tingkat di bendungan penyediaan airnya turun sangat rendah. Ditambah dengan meningkatnya konsumsi oleh populasi yang terus bertambah.

Para ahli telah memperkirakan bahwa kota tersebut akan mencapai “hari nol”, sebuah titik di mana bendungan turun di bawah 13,5 persen dari kapasitas gabungan mereka, pada 21 April .

Jika itu terjadi, semua persediaan air kota non-darurat akan dimatikan kecuali di lingkungan yang paling miskin. Warga akan diminta untuk mencari satu sumber air mereka dari 200 tempat pengumpulan yang tersedia.

Pemerintah daerah berlomba untuk mengatasi situasi tersebut, dengan pabrik desalinasi membuat air laut dapat diminum, proyek pengumpulan air tanah, dan program daur ulang air.

Sementara itu, empat juta penduduk Cape Town didesak untuk menghemat air dan menggunakan tidak lebih dari 87 liter per hari. Pencucian mobil dan pengisian kolam renang telah dilarang. Dan tim kriket India yang berkunjung diberi tahu untuk membatasi mandi pasca pertandingan mereka menjadi dua menit.

Wilayah Western Cape Afrika Selatan menderita kekurangan air terburuk dalam lebih dari seratus tahun

Masalah terkait air seperti itu tidak terbatas pada Cape Town, tentu saja.

Hampir 850 juta orang di dunia kekurangan akses terhadap air minum yang aman, kata Organisasi Kesehatan Dunia, dan kekeringan meningkat.

Jadi nampaknya luar biasa bahwa kita masih menyia-nyiakan begitu banyak sumber daya alam yang esensial ini. Di negara berkembang dan negara tertinggal, sampai 80% air hilang karena kebocoran, menurut konsultan lingkungan Jerman GIZ. Bahkan di beberapa wilayah di AS, hingga 50% tetesan air hilang karena adanya infrastruktur yang menua.

Semakin banyak perusahaan teknologi memfokuskan pekerjaan mereka pada pengelolaan air – menerapkan solusi “cerdas” terhadap tantangan air.

Misalnya, perusahaan Perancis CityTaps sedang dalam misi untuk merampingkan akses air di rumah perkotaan dengan meteran air cerdas yang terhubung dengan sistem manajemen berbasis internet.

Perusahaan ini pertama kali menargetkan rumah-rumah miskin di daerah perkotaan dan sistemnya, CTSuite, saat ini sedang diujicobakan di Nigeria.

Pengguna membeli “kredit air” melalui telepon genggam mereka dan sebuah smart meter membagikan hanya sebanyak air yang telah dibayar. Pengguna menerima peringatan saat saldo kredit mereka turun, dan jika tidak mengisi akun, meteran secara otomatis akan menonaktifkan arus.

Meter air pintar CityTaps cukup mudah dipasang

Utilitas tersebut dapat melacak penggunaan air dari jarak jauh secara real-time melalui internet. Lonjakan arus air yang tiba-tiba dan perubahan tekanan, diukur dengan sensor “internet untuk berbagai benda”, kemudian dapat membantu mengidentifikasi kebocoran di seluruh jaringan.

Perusahaan air juga menggunakan pesawat tak berawak dan satelit untuk membantu mengatasi kebocoran, dan dalam beberapa situasi bahkan menggunakan dowsing rod atau tongkat pendeteksi air – meskipun ada keraguan ilmiah, beberapa perusahaan mengatakan bahwa hal itu berhasil .

“Internet bagi berbagai macam benda menawarkan jalan baru untuk inovasi teknologi di bidang air, terutama dengan menyediakan data real-time yang – kami harap – dapat digunakan untuk membantu utilitas menjadi lebih efisien dan berkinerja tinggi,” kata Gregoire Landel, chief executive dari CityTaps

Pengelolaan air yang lebih baik juga membantu menghemat listrik dan bahan kimia yang dibutuhkan untuk menghasilkan air minum.

Sementara itu, perusahaan lain menggunakan teknologi untuk memanen air dari sumber baru.

WaterSeer yang berbasis di AS, misalnya, sedang mengembangkan perangkat yang mampu mengumpulkan air dari udara.

Penggemar internal menarik udara ke ruang pengumpul bawah tanah di mana uap mengembun, memanfaatkan suhu pendingin bumi. Pendingin bertenaga surya atau listrik juga membantu proses kondensasi.

Perusahaan mengatakan bahwa air dapat diproduksi dengan menggunakan listrik “kurang dari 100 watt” – setara dengan kebutuhan daya untuk bola lampu kuno.

Prototip condenser air WaterSeer saat ini sedang diuji dan dikembangkan

“Individu dan bisnis akan membuka jalan bagi solusi inovatif, karena mereka dapat bergerak dan mengadopsi serangkaian perangkat mereka lebih cepat daripada utilitas besar yang terkadang terperosok dalam batasan peraturan dan budaya pengambilan keputusan yang kaku,” kata Nancy Curtis, seorang  pendiri perusahaan mitra WaterSeer

“Namun, utilitas menawarkan kesempatan untuk membuat dampak besar-besaran pada pengisian persediaan air yang menipis.”

Sejumlah kota yang dibatasi air di AS mengeksplorasi bagaimana perangkat WaterSeer dapat digunakan untuk memperbaiki keamanan air, kata perusahaan itu. Tapi perangkatnya masih diuji di lapangan, jadi ini adalah hari-hari awal.

“Sebuah komunitas yang terdiri dari 500 anggota akan menghemat 40 juta galon AS (150 juta liter) air atau lebih setiap tahun, mengurangi tekanan pada permukaan tradisional dan sumber bawah tanah,” kata Curtis.

Teknologi mungkin memiliki tempatnya dalam membantu kita menggunakan air secara lebih efisien, namun tidak mungkin berdampak banyak pada mereka yang tidak memiliki akses terhadap air, kata Alexandros Makarigakis dari program hidrologi internasional Unesco (IHP).

“Sistem air cerdas tidak dapat diharapkan memiliki banyak dampak mengenai penyediaan akses untuk orang-orang yang tidak terhubung. [Mereka] lebih efektif dalam konteks perkotaan,” katanya.

Ini digaungkan oleh Vincent Casey, manajer senior di amal WaterAid.

Di banyak daerah pedesaan hampir di seluruh dunia orang harus berjalan bermil-mil untuk mendapatkan air

“Teknologi untuk menghubungkan orang dengan persediaan air telah ada sejak Mesir kuno, ini bukan masalah teknis,” katanya.

Yang lebih penting adalah bagaimana persediaan air diatur, menurutnya, yang merupakan isu terutama bagi pemerintah, dengan dukungan dari sektor swasta.

“Prioritasnya adalah memobilisasi sumber daya dan memberikan perhatian yang cukup terhadap pengaturan manajemen agar orang tetap terhubung,” kata Casey.

Itu tidak berarti WaterAid menghindari teknologi sepenuhnya. Mereka telah berhasil menggunakan aplikasi mobile mWater untuk memantau akses air dan jaringan yang ada.

Bagi mereka yang tidak memiliki pasokan langsung ke rumah, layanan seperti ATM air Grundfos, yang memungkinkan orang untuk mengakses air dari dispenser lokal menggunakan kartu prabayar, juga terbukti bermanfaat.

Tapi ada perasaan bahwa sebagian besar teknologi ini hanya bermain-main di tepinya. Isu menyeluruh adalah efek pemanasan global yang berpotensi menghancurkan ketersediaan air dan bagaimana kita, secara kolektif, berusaha untuk mengatasinya.


sumber : bbc futurism