BAGIKAN
[Wikimedia]

Provinsi Golestan di Iran Utara adalah pemandangan yang unik. Terjepit di antara hutan beriklim Pegunungan Alborz dan Laut Kaspia, sebuah koridor sempit menghubungkan Persia dengan padang pasir Asia Tengah. Jalur ini berukuran 120 km terbentang dari laut hingga ke gunung. Nama kuno untuk tempat ini adalah Gorgan, yang berarti “tanah serigala”, dan serigala liar masih dapat ditemukan di tempat ini.

Selama berabad-abad, Golestan berada di perbatasan utara salah satu negara adidaya pertama di dunia: Kekaisaran Sassania. Selama 400 tahun, dari kekuasaan mereka di abad ke-3 sampai mereka jatuh ke tangan para penakluk Muslim sekitar tahun 600, orang-orang Sassaniia menguasai bentangan luas Timur Dekat kuno dari ibu kota mereka di Ctesiphon, tepat di sebelah selatan Baghdad. Sementara Kekaisaran Romawi Barat berjuang di Eropa, orang-orang Sassani membawa zaman keemasan ke wilayah yang sekarang meliputi : Iran, Irak, Suriah dan Turki.

Di Golestan, ruang lingkup ambisi kekaisaran ini meninggalkan jejak pada lanskap dengan cara yang luar biasa. Di seberang dataran membentang dinding perbatasan yang kuat, ukuran dan skala hanya terlampaui oleh Tembok Besar China. Dikenal sebagai Tembok Gorgan, banyak dari konstruksinya tetap menjadi misteri yang belum terpecahkan hingga hari ini.

[Wikimedia Commons]
Memiliki kekuatan seperti itu, Kekaisaran Sassania juga memiliki musuh yang tangguh. Terutama di antara mereka adalah tentara kuda yang sangat besar dari Hun, yang secara teratur mengancam perbatasan utara mereka. Dan yang paling berbahaya adalah Hephthalites, yang disebut “White Huns”. Mereka tidak meninggalkan catatan tertulis sebelumnya, jadi siapa mereka, bahasa apa yang mereka gunakan dan dari mana mereka berasal adalah sebuah misteri. Kita tahu, bahwa pasukan cepat mereka secara rutin membuat para perampok keluar dari tanah gurun yang keras jauh ke dalam Kekaisaran Sassania. Wilayah Gorgan yang datar dan subur adalah koridor utama yang dilalui oleh mereka melakukan serangan.

Untuk melawan ancaman ini, orang-orang Sassaniia melakukan proyek rekayasa ambisi besar yang dimulai pada abad ke-5. Mereka mulai membangun dinding yang akan menjangkau seluruh dataran rendah Gorgan, penghalang batu bata lumpur yang berliku-liku yang akhirnya akan membentang lebih jauh dari gabungan panjang Dinding Hadrian dan Tembok Antonine. Selama 1.000 tahun hingga perpanjangan Tembok Besar Tiongkok di bawah Dinasti Ming, Tembok Gorgan adalah tembok terpanjang di dunia. 194 km darinya telah digali, dan itu mengikuti garis pembagian antara dataran kaya dan gurun yang keras hampir persis.

Foto udara yang menunjukkan garis Gorgan Wall masih terlihat jelas di lanskap. (Credit: Arman Ershadi)

Arkeolog Warwick Ball menyebut Tembok Gorgan “di antara tembok perbatasan paling ambisius dan canggih yang pernah dibangun”. Itu pujian yang sangat tinggi mengingat bahwa dinding dibuat hanya dari lumpur. Tanpa pohon atau batu yang tersedia di dataran Gorgan, satu-satunya bahan bangunan adalah lumpur dari lembah sungai itu sendiri. Para insinyur Sassania abad ke-5 menyerang masalah ini dengan kecerdikan yang khas, secara efektif menciptakan industri pembuatan batu bata besar yang luar biasa untuk menghasilkan jutaan batu bata lumpur yang menyala yang membentuk dinding. Sepanjang keseluruhannya, para arkeolog telah menemukan sisa-sisa tanur sementara, masing-masing dirancang untuk cetak biru yang identik, yang akan dipindahkan di sepanjang dinding saat dibangun.

Batu bata lumpur membutuhkan air untuk dibentuk, demikian pula dengan kiln, para insinyur kuno harus menggali ratusan kilometer kanal yang membawa air dari sungai-sungai di kawasan itu ke lokasi konstruksi. Setelah dinding selesai dibangun, para insinyur bergabung dengan kanal-kanal dan mengubahnya menjadi parit di sisi pertahanan dinding, pekerjaan tanah besar yang masih terlihat hari ini. Mungkin juga telah digunakan sebagai sumber air bagi tentara dan pekerja di dataran yang kering.

[Stuart Denison]
Desain dinding mengungkapkan perencanaan rapi yang masuk ke dalam konstruksinya. Sepanjang keseluruhannya ada sangat sedikit variasi: tetap lebar 10 meter dan tinggi 3 meter selama lebih dari 160 km. Setiap bata di dinding memiliki ukuran dan bentuk yang seragam (40 x 40 x 10 cm), dan warna merah yang berbeda dari batu bata memberi nama lokal pada dindingnya , “Ular Merah” (“Qizil Alan” di Turkeman). Dinding itu bahkan menyeberangi sungai, di mana para insinyur membangun bendungan dan pintu air, bagian-bagian yang masih terlihat di perairan berlumpur 1.500 tahun kemudian. Untuk menambah kekuatan tembok, 30 benteng juga memperkuat pertahanan, berjarak dengan interval antara 10 hingga 48 km.

Agar efektif, tembok itu harus selalu dikunci dengan pasukan yang berdiri, dan memang penggalian bangunan barak di daerah itu menunjukkan bahwa antara 15.000 hingga 36.000 orang ditempatkan di sepanjang benteng. Bahan organik yang ditemukan di benteng menunjukkan bahwa para prajurit Sassani mengkonsumsi makanan yang kaya, termasuk ikan dari Laut Kaspia di dekatnya dan hasil panen dari daerah pedalaman yang subur di sekitar dinding. Terlepas dari semua ini, rincian persis dari cerita Gorgan Wall masih diliputi misteri. Pada tahun 2008, Current Archaeology melaporkan bahwa: ” Tidak ada sumber tekstual kuno yang mengacu pada Tembok, tidak ada prasasti, dan tidak ada koin yang pernah ditemukan di sana.” Meskipun banyak teori yang mengusulkan untuk menjelaskan siapa yang memerintahkannya dibangun, dinding masih menolak untuk menyerahkan rahasia-rahasianya.

Kita juga tidak tahu mengapa tembok itu ditinggalkan dan dibiarkan runtuh. Sekitar 200 tahun setelah pembangunannya, sesuatu berubah. Semua aktivitas di dinding tiba-tiba dan secara misterius berhenti, dan itu tidak lagi dijaga atau dipertahankan. Para arkeolog berspekulasi bahwa mempertahankan garnisun berdiri yang sangat besar mungkin telah menjadi terlalu mahal, atau ancaman penyerangan bangsa Hun telah memudar. Mungkin pasukan diperlukan untuk mendukung pertikaian dinasti atau serangan terhadap Kekaisaran Romawi Timur.

Setelah ditinggalkan, dinding mulai rusak karena proses pelapukan alami menggerogoti batu bata, dan telah tertutup di tempat dengan menggeser bukit pasir. Kebutuhan manusia telah mengambil korban juga, karena generasi-generasi berikutnya telah mencerna bagian-bagian konstituen dinding untuk bahan bangunan. Bahkan saat ini, orang-orang terus menjarah dinding karena batu batanya yang berbentuk sempurna, menggunakannya untuk melengkapi rumah mereka sendiri.

Alexander (Iskandar) membangun tembok melawan orang-orang Gog dan Magog. (Wikimedia Commons)

Tapi Tembok Gorgan telah membuat tanda pada legenda juga, tertulis dalam imajinasi populer sedalam itu meninggalkan tanda pada lanskap Golestan. Dalam Al-Qur’an, seorang pahlawan bernama Dhul-Qarnayn dikatakan telah membangun dinding terbungkus besi untuk mengusir serangan dari orang-orang biadab dari Gog dan Magog.

Sementara akurasi historis dari deskripsi ini belum diverifikasi, banyak cendekiawan Quran percaya bahwa dinding Dhul-Qarnayn dan dinding Gorgan adalah satu dan sama. Dhul-Qarnayn, pada kenyataannya, sering dikabarkan tidak lain adalah Alexander Agung, yang juga seharusnya membangun dinding logam seperti itu, yang dikenal sebagai “Gerbang Alexander.” Sedikit bukti untuk perannya dalam pembangunan Dinding Gorgan telah ditemukan di luar legenda ini.

Hari ini, Tembok Gorgan adalah pengingat bahwa sejarah dunia bukan hanya sejarah Barat. Luasnya adalah bukti kecerdikan dan tekad masyarakat kuno, dan menggambarkan bagaimana, pada saat ketika Eropa Barat runtuh, kekuatan besar di tempat lain mencapai keajaiban.