BAGIKAN
Atacama Pathfinder EXperiment (APEX) Credit: ESO

Sebuah tim peneliti internasional telah menemukan sejenis gas yang padat dan dingin, yang melesat dari pusat Bima Sakti “seperti peluru”.

Bagaimana tepatnya gas tersebut dikeluarkan, masih menjadi misteri. Tetapi tim peneliti, termasuk Profesor Naomi McClure-Griffiths dari The Australian National University (ANU), mengatakan temuan mereka dapat memiliki implikasi penting bagi masa depan galaksi kita.

“Galaksi-galaksi bisa menjadi sangat baik dengan menembakkan di kakinya sendiri,” kata Profesor McClure-Griffiths.

“Saat Anda mengeluarkan banyak massa, Anda kehilangan beberapa materi yang dapat digunakan untuk membentuk bintang, dan jika Anda kehilangan cukup banyak, galaksi tidak dapat membentuk bintang sama sekali.

“Jadi, dapat melihat petunjuk tentang hilangnya gas pembentuk bintang di Bima Sakti itu mengasyikkan — itu membuat Anda bertanya-tanya apa yang akan terjadi selanjutnya!”

Studi tersebut juga menimbulkan pertanyaan baru tentang apa yang terjadi di pusat galaksi kita saat ini.

“Angin di pusat Bima Sakti telah menjadi topik perdebatan sejak penemuan satu dekade lalu dari apa yang disebut Gelembung Fermi — dua bola raksasa yang berisi gas panas dan sinar kosmik,” kata Profesor McClure-Griffiths.

“Kami telah mengamati bahwa tidak hanya gas panas yang berasal dari pusat galaksi kita, tetapi juga gas dingin dan sangat padat.

“Gas dingin ini jauh lebih berat, jadi lebih jarang bergerak.”

Pusat Bima Sakti adalah sebuah kediaman bagi lubang hitam masif, tetapi tidak jelas apakah lubang hitam ini telah mengeluarkan gas, atau dihembuskan oleh ribuan bintang masif yang berada di pusat galaksi.

“Kami tidak tahu bagaimana lubang hitam atau formasi bintang dapat menghasilkan fenomena ini. Kami masih mencari penyebabnya, tetapi semakin kami mempelajarinya, semakin rumit,” penulis utama Dr. Enrico Di Teodoro dari Universitas Johns Hopkins.

“Ini adalah pertama kalinya sesuatu seperti ini diamati di galaksi kita. Kami melihat proses semacam ini terjadi di galaksi lain. Tapi, di galaksi lain Anda mendapatkan lubang hitam yang jauh lebih masif, aktivitas pembentukan bintangnya lebih tinggi, memudahkan galaksi untuk mengeluarkan materi.

“Dan galaksi lain ini jelas sangat jauh, kami tidak bisa melihatnya secara detail.

“Galaksi kita sendiri hampir seperti laboratorium tempat kita benar-benar bisa masuk dan mencoba memahami bagaimana sesuatu bekerja dengan melihatnya dari dekat.”

Penelitian ini telah dipublikasikan di jurnal Nature.

Gas tersebut diamati menggunakan Atacama Pathfinder EXperiment (APEX) yang dioperasikan oleh European Southern Observatory (ESO) di Chili

SUMBER Australian National University
BAGIKAN