BAGIKAN

Para ilmuwan telah menetapkan bahwa di Swiss setidaknya sekitar US $ 1,5 juta setiap nilai emas dan perak berakhir di sistem saluran pembuangan setiap tahun. Ini luar biasa, US $ 3 juta per tahun yang berakhir di toilet.

Tapi sebelum Anda menyiapkan sepatu boot dan penutup hidung Anda, mereka juga telah menyarankan bahwa melakukan perburuan benar-benar tidak ada manfaatnya – meskipun termasuk semua logam lain yang dapat ditemukan di sana.

Tim dari Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology (Eawag) di bawah komisi oleh Swiss Office for Environment menganalisis 64 pabrik pengolahan air limbah di seluruh negeri.

Mereka menemukan setiap tahun, pemasukan dari selokan secara nasional: 43 kilogram emas; 3.000 kilogram perak; 1.070 kilogram gadolinium; 1.500 kilogram neodymium; dan 150 kilogram  ytterbium.

Kehadiran logam dalam air limbah telah lama dikenal, karena seringkali akhirnya digunakan untuk irigasi tanaman, dan penting untuk mengetahui bagaimana komposisi air mempengaruhi tanah yang digunakannya. Beberapa unsur beracun, dan menggunakannya pada tanaman pangan adalah ide yang sangat buruk.

Baru beberapa tahun yang lalu para periset di AS berpikir untuk mencari logam berharga. Mereka menemukan emas seharga US $ 13 juta dari limbah Amerika.

Menurut periset Eawag, logam yang ditemukan di selokan Swiss tidak menimbulkan risiko bagi lingkungan. Penelitian mereka, sepertinya, menunjukkan betapa banyak logam berharga terbuang.

Gadolinium, neodymium dan itrium adalah semua logam tanah langka dengan aplikasi yang berkisar dari radiografi neutron untuk mengobati tumor, magnet, hingga logam campuran.

Bagaimana mereka semua sampai di sana, Anda mungkin bertanya-tanya. Beberapa sumbernya, jelas, adalah dari rumah tangga.

Sebuah studi tahun 2002 menemukan bahwa banyak merkuri yang terdeteksi di air limbah di Stockholm, Swedia berasal dari amalgam yang digunakan untuk mengisi rongga gigi, misalnya, sementara timah dan kromium berasal dari pencucian mobil.

Studi tahun 2015 AS juga mencatat bahwa banyak logam yang mereka temukan mungkin merupakan hasil aktivitas industri. Tim Eawag menemukan bahwa konsentrasi logam dalam air limbah bervariasi dari satu wilayah ke wilayah lain, yang sesuai dengan hipotesis tersebut.

“Misalnya, konsentrasi rutenium, rhodium dan emas yang meningkat ditemukan di Jura (mungkin dari industri pembuatan jam), dan arsenik (mungkin bersifat geogenik) di beberapa bagian Graub√ľnden dan Valais,” tulis mereka dalam laporan temuan mereka.

“Di beberapa lokasi di Ticino, konsentrasi emas di lumpur limbah cukup tinggi sehingga pemulihannya berpotensi bermanfaat, hal ini dapat dikaitkan dengan adanya beberapa kilang emas di wilayah ini.”

Secara keseluruhan, meskipun, mencoba untuk memulihkan logam tidak hanya sebanding dengan usaha yang terlibat, baik secara finansial atau untuk jumlah logam yang dapat diambil.

Jumlah total aluminium dan tembaga yang diperkirakan berada di air limbah, misalnya, masing-masing hanya 0,2 persen dan 4 persen dari impor Swiss tahunan.

Namun penelitian masih memiliki nilai signifikan.

“Studi ini menunjukkan bahwa pabrik pengolahan air limbah dapat digunakan untuk mengidentifikasi unsur-unsur dimana pabrik pengolahan air limbah fluks limbah mungkin memiliki dampak lingkungan yang signifikan,” tulis para peneliti di koran tersebut.

“Oleh karena itu, pemerintah lokal dan federal dapat menggunakan penyaringan endapan limbah cair yang berkesinambungan dan air limbah yang diolah sebagai cara untuk memantau tren temporal (jangka panjang) elemen terpilih yang diminati setelah optimalisasi metode analisis.”