BAGIKAN
globenwein/pixabay

Islandia telah menjadi tujuan wisata yang populer karena tidak ada bagian yang luput dari pemandangannya yang memukau dan fitur geologisnya yang unik, tetapi negara ini juga merupakan salah satu contoh terburuk dari deforestasi.

Ketika para pemukim pertama tiba pada abad ke-9 dari apa yang sekarang menjadi Norwegia, hutan menutupi hingga 40 persen dari negara tersebut. Tetapi kemudian manusia menghancurkan semuanya.

“Orang-orang yang datang ke sini saat budaya Zaman Besi,” kata Dr. Halldorsson kepada New York Times. “Dan mereka melakukan sebagaimana yang dilakukan oleh budaya Zaman Besi.”

Para pemukim menebang pohon dan membakar hutan untuk menanam jerami dan jelai, dan menciptakan lahan penggembalaan. Mereka menggunakan kayu untuk membangun rumah dan sebagai arang untuk menempa logam mereka. Menurut sebagian besar laporan, pulau itu sebagian besar telah terdeforestasi selama tiga abad.

Letusan pada abad-abad berikutnya dari beberapa gunung berapi Islandia banyak menyimpan lapisan tebal bahan vulkanik. Abu, sementara kaya akan nutrisi, dibuat untuk tanah yang sangat rapuh dan buruk, yang tidak dapat menahan air dan terhembus saat angin bertiup.

Akibatnya, Islandia menjadi studi kasus untuk penggurunan, dengan sedikit atau tanpa vegetasi, meskipun masalahnya bukan disebabkan panas atau kekeringan. Sekitar 40 persen dari negara adalah gurun, kata Dr Halldorsson. “Tapi ada banyak curah hujan – kami menyebutnya ‘padang pasir basah’.” Situasinya sangat buruk sehingga siswa dari negara-negara yang sedang mengalami penggurunan datang ke sini untuk mempelajari prosesnya.

Erosi tanah diperburuk oleh penggemukan domba yang berlebihan pada tanaman yang sudah berjuang, ditambah tekanan dari selimut abu vulkanik – semua berakhir dengan topografi Islandia yang janggal dan sulit ditanami.

Tapi sekarang, berkat Layanan Hutan Islandia dengan bantuan dari masyarakat kehutanan dan petani hutan, pepohonan kembali tumbuh.

Namun sayang, itu bukan tanpa kesulitan. Satu-satunya spesies pembentuk hutan yang berasal dari Islandia adalah birch berbulu halus ( Betula pubescens ). Sekarang kita semua tahu bahwa kita tidak seharusnya menanam spesies non-pribumi ke dalam sebuah ekosistem. Berkat iklim yang berubah, banyak birch berbulu yang telah ditanam selama setengah abad terakhir telah gagal berkembang, dan pada kenyataannya, sedang sekarat. Jadi ada banyak upaya yang dilakukan dalam mengidentifikasi spesies non-pribumi yang lebih cocok untuk suhu yang lebih hangat, seperti spesies cemara, pinus dan larch.

Sekarang, Dinas Kehutanan Islandia, dengan bantuan program Euforgen, bekerja untuk menghasilkan bibit secara lokal, dari bibit yang dipilih secara hati-hati dari spesies non-pribumi. Kebanyakan dari mereka didatangkan dari Alaska. Dengan bantuan para pendatang baru ini, hutan “tumbuh lebih baik dari yang pernah dipikirkan siapa pun,” kata Þröstur Eysteinsson, Direktur Layanan Hutan Islandia kepada Treehugger.

[Credit: Icelandic Forest Service]

Dari 25 hingga 40 persen tutupan hutan yang asli satu milenium lalu, pada tahun 1950-an ada satu persen cakupan yang kurang. Sekarang sudah naik hingga dua persen. Tujuan Strategi Kehutanan Nasional Islandia? 12 persen tutupan hutan pada tahun 2100, dengan penggunaan spesies non-pribumi terpilih “memastikan ketahanan dan keberlanjutan.”

Kembalinya pohon akan memberikan manfaat yang luas, tidak hanya untuk mengembalikan tanah yang bisa ditanami dan membantu mencegah badai pasir yang tidak ditimbulkan oleh pohon, tetapi juga dalam hal perubahan iklim. Mengingat emisi gas rumah kaca per kapita relatif tinggi, sebagian besar karena transportasi dan industri berat, para pemimpin Islandia memandang reboisasi sebagai jalan menuju pencapaian sasaran iklim negara.