BAGIKAN

Di ketinggian kaki bukit Alpen Jerman bertengger salah satu istana paling ikonik di Eropa. Raja “dongeng”, Ludwig II dari Bavaria, membangun istana Neuschwanstein yang mempesona ini untuk menarik diri dari kehidupan publik setelah kehilangan kekuatannya dalam perang Austro-Prusia. Dipercaya bahwa ia membangun benteng barunya sebagai pusat untuk sebuah kerajaan yang membayangkan – di mana dia adalah raja sejati.

Ini menjadi dunia fantasi kehidupan nyata yang dimodelkan setelah legenda abad pertengahan: gambar di dinding mengekspresikan cinta, rasa bersalah, pertobatan, dan keselamatan, terutama dalam penggambaran kekasih, penyair, ksatria, dan raja.

Konstruksi dimulai pada tahun 1869 di atas reruntuhan kastil dan para pekerja bekerja siang dan malam selama lebih dari satu dekade untuk menyelesaikan cukup banyak rumah bagi Ludwig II untuk pindah. Perancang teater dan pengrajin teater bekerja bersama para arsitek untuk menciptakan rumah mewah dengan negara paling maju dalam teknologi . Meskipun ukurannya yang sangat besar dan rencana semula memiliki 200 kamar, bangunan ini hanya dibangun untuk satu orang saja.

Raja Ludwig II mendedikasikan benteng itu kepada Richard Wagner, komposer terkenal yang merupakan teman dekat dan orang kepercayaan selama bertahun-tahun.

“Lokasinya adalah salah satu tempat yang paling indah untuk ditemukan, suci dan tak terhampiri, sebuah kuil yang layak …” Ludwig menulis surat kepada Wagner.

Namun, visi fantastis Ludwig untuk kerajaannya segera memburuk. Bank-bank asing mengancam akan merebut properti besarnya pada tahun 1885, namun dia menolak untuk menanggapi secara rasional. Sebagai pembalasan, pemerintah menyatakan dia gila dan memaksa pengangkatannya dari takhta.

Sang Raja pribadi ditemukan tewas beberapa minggu setelah pindah ke rumah barunya pada tahun 1886. Mayatnya ditemukan di dekat Danau Starnberg; Banyak yang percaya bahwa hal tersebut adalah bunuh diri tapi yang lain percaya itu adalah pembunuhan. Psikiaternya, yang memberinya sertifikat gila, ditemukan tewas bersamanya.

Tujuh minggu setelah kematian misterius raja eksentrik tersebut, Neuschwanstein membuka diri kepada publik yang terpesona, dan tetap menjadi istana yang paling banyak dikunjungi di Jerman dan salah satu tujuan wisata paling populer di Eropa.

Lebih dari satu juta orang telah mengunjungi istana impian tersebut, dan pengunjung masuk ke kamar mewah, termasuk sebuah gua dan ruang konservatori, “Singer’s Hall,” dan ruang singgasana. Di luar ruangan mewah ada pemandangan yang menyapu alam Bavaria, terutama pegunungan Tyrol, danau Alpsee, dan lembah Hohenschwangau.

Singer’s Hall [via neuschwanstein.de]

Desain dongeng dan lingkungan indah mengilhami Walt Disney untuk menciptakan istana Sleeping Beauty di Disneyland . Selain itu dikabarkan juga menjadi inspirasi bagi kastil dalam film Disney 1950 Cinderella . Meskipun akhir sang raja pertapa yang tidak bahagia, visinya telah mengilhami lebih banyak lagi kebahagiaan selamanya.