BAGIKAN
(Museo Egizio, Turin)

Untuk pertama kalinya sebuah tes ekstensif telah dilakukan pada mumi prasejarah secara utuh, mengkonsolidasikan temuan para peneliti sebelumnya bahwa pembalseman berlangsung 1.500 tahun lebih awal dari yang telah ditetapkan.

Berasal dari sekitar 3700-3500 SM, mumi telah disimpan di Museum Mesir di Turin sejak 1901, tetapi tidak seperti mayoritas mumi prasejarah lainnya di museum, ia tidak pernah menjalani perawatan konservasi apa pun, memberikan kesempatan unik untuk analisis ilmiah yang lebih akurat.

Seperti mitranya yang terkenal, Gebelein Man A di British Museum, mumi Turin sebelumnya diasumsikan telah dimumikan secara alami oleh tindakan pengeringan dari gurun pasir yang panas dan gersang.

Menggunakan analisis kimia, tim ilmiah yang dipimpin oleh Universitas York dan Macquarie menemukan bukti bahwa mumi itu sebenarnya telah menjalani proses pembalseman, dengan minyak tumbuhan, resin konifer yang dipanaskan, ekstrak tumbuhan aromatik dan getah/gula tanaman dicampur bersama dan digunakan untuk meresapi kain pemakaman di mana tubuh dibungkus.

‘Resep’ ini mengandung agen antibakteri, yang digunakan dalam proporsi yang sama dengan yang digunakan oleh para pembesar Mesir ketika keterampilan mereka mencapai puncaknya sekitar 2.500 tahun kemudian.

Penelitian ini didasarkan pada penelitian sebelumnya dari tahun 2014 yang pertama kali mengidentifikasi keberadaan agen pembalseman kompleks dalam sisa potongan kain yang masih utuh dari jenazah prasejarah di makam yang kini telah dilenyapkan di Mostagedda, Mesir Tengah.

Tim, yang termasuk peneliti dari Universitas York, Macquarie, Oxford, Warwick, Trento, dan Turin, menyoroti fakta bahwa mumi berasal dari Mesir Atas (selatan), yang menawarkan indikasi pertama bahwa resep pembalseman telah digunakan selama wilayah geografis yang lebih luas pada saat konsep identitas pan-Mesir menurut dugaan masih berkembang.

Pakar arkeologi dan ahli mumifikasi, Dr Stephen Buckley, dari fasilitas BioArCh University of York, mengatakan: “Setelah mengidentifikasi resep pembalseman yang sangat mirip dalam penelitian kami sebelumnya tentang penguburan prasejarah, studi terbaru ini memberikan bukti pertama untuk penggunaan geografis yang lebih luas dari pembalsaman ini dan bukti ilmiah pertama yang tegas untuk penggunaan pembalseman pada mumi Mesir prasejarah yang utuh.

“Selain itu, penggunaan obat pengawet yang mengandung konstituen antibakteri dalam proporsi yang sama seperti yang digunakan dalam mumifikasi ‘yang benar’ selanjutnya. Dengan demikian, temuan kami mewakili perwujudan harfiah dari pelopor mumifikasi klasik, yang akan menjadi salah satu pilar sentral dan ikon dari budaya Mesir kuno. ”

Dr Jana Jones, Egyptologist dan ahli praktik pemakaman Mesir kuno dari Macquarie University, mengatakan: “Pemeriksaan jenazah Turin membuat kontribusi penting bagi pengetahuan kita yang terbatas tentang periode prasejarah dan perluasan praktik mumifikasi awal serta penyediaan vital, informasi baru tentang mumi khusus ini.

“Dengan menggabungkan analisis kimia dan pemeriksaan visual jenazah, penyelidikan genetik, penanggalan radiokarbon dan analisis mikroskopis dari kain 0pembungkus, kami menegaskan bahwa proses ritual mumifikasi ini terjadi sekitar 3.600 SM pada seorang laki-laki, berusia antara 20 dan 30 tahun saat ia meninggal. ”

Profesor Tom Higham, Wakil Direktur Unit Akselerator Radiokarbon Oxford, mengatakan: “Terdapat mumi jenis ‘alami’ dengan jumlah sedikit yang tersedia untuk dianalisis. Penanggalan radiokarbon kami menunjukkan berasal dari fase Naqada awal prasejarah Mesir, jauh lebih awal dari periode Pharaonic klasik, dan usia yang setua ini menawarkan kita sekilas pada¬†perawatan pemakaman yang tak tertandingi sebelum munculnya negara.

“Hasilnya mengubah secara signifikan pemahaman kita tentang pengembangan mumifikasi dan penggunaan agen pembalseman dan menunjukkan kekuatan ilmu interdisipliner dalam memahami masa lalu.”

Penelitian tim telah dipublikasikan dalam Journal of Archaeological Science .