BAGIKAN

Surplus dan Kelangkaan

Planet ini tumbuh lebih banyak makanan daripada sebelumnya, namun jutaan orang terus kelaparan di seluruh dunia. Orang-orang menderita kelaparan di mana-mana – di negara maju, umumnya di pinggiran kota. Tapi semakin bertambah, salah satu garis depan dalam perang melawan kelaparan ada di kota.

Seiring pertumbuhan populasi perkotaan, lebih banyak orang menemukan diri mereka berada di food desert, daerah dengan “akses terbatas pada supermarket, pusat perbelanjaan, toko kelontong, atau sumber makanan sehat dan terjangkau lainnya,” menurut sebuah laporan oleh Departemen Pertanian A.S.

Teknologi baru mengubah persamaan, memungkinkan orang menanam makanan di tempat yang sebelumnya sulit atau bahkan tidak mungkin, dan dalam jumlah mirip dengan pertanian tradisional.

Pertanian Baru di Ketinggian

Perkebunan perkotaan bisa sesederhana taman masyarakat tradisional kecil di luar rumah, atau sama kompleksnya dengan peternakan vertikal dalam ruangan di mana petani berpikir untuk mengembangkan ruang dalam istilah tiga dimensi.

Perkebunan kompleks dan futuristik ini dapat dikonfigurasi dengan berbagai cara, namun sebagian besar berisi deretan rak yang dilapisi dengan tanaman yang berakar di tanah, air yang diperkaya nutrisi, atau cukup melalui udara.

Setiap tingkat dilengkapi dengan lampu UV untuk meniru efek sinar matahari. Berbeda dengan cuaca pertanian yang tak terduga, tumbuh di dalam rumah memungkinkan petani menyesuaikan kondisi untuk memaksimalkan pertumbuhan.

Dengan teknologi yang tepat, bertani bisa dilakukan di mana saja. Itulah tren baru pertunjukkan pertanian perkotaan – pertanian ini melampaui kebun sayuran masyarakat sederhana untuk menyediakan makanan bagi konsumen di daerah sekitarnya.

Semua kebutuhan petani vertikal adalah beberapa ruang dan akses terhadap listrik, tidak ada fasilitas khusus yang diperlukan. Petani dapat membeli semua yang mereka butuhkan untuk memulai dan memelihara peternakan mereka secara online semudah berbelanja di Amazon.

Sebenarnya, karena sangat mudah mengakses bahan awal, pejabat tidak begitu tahu berapa banyak peternakan perkotaan yang ada di Amerika Serikat. Sebuah survei tahun 2013 oleh National Center for Appropriate Technology (NCAT) menerima 315 tanggapan dari orang-orang yang memiliki fasilitas operasi yang mereka gambarkan sebagai pertanian perkotaan atau pinggiran kota.

Namun, hibah federal untuk pembangunan pertanian menunjukkan ribuan penerima penghuni kota, menunjukkan bahwa jumlah pertanian perkotaan kemungkinan jauh lebih tinggi.

“Anda harus melihat fasilitas ini di meter kubik dan bukan meter persegi. Kita benar-benar bisa mengeluarkan banyak hasil dari fasilitas seperti ini,” Dave Haider, presiden Urban Organics, sebuah perusahaan yang mengoperasikan peternakan perkotaan yang berbasis di St. Paul, Minnesota, mengatakan kepada Futurisme.

Teknologi memungkinkan petani vertikal untuk mengendalikan lingkungan di perkebunan mereka, yang memungkinkan mereka tumbuh lebih banyak dalam jumlah ruang yang sama, menurut sebuah studi tahun 2014 di Journal of Agricultural Studies.

Perkebunan perkotaan bisa tumbuh lebih dari sekedar buah dan sayuran. Perkotaan Organik menanam tiga varietas kangkung, dua varietas chard Swiss, peterseli Italia, dan ketumbar, namun menggunakan air yang sama untuk menghasilkan ikan arang Arktik dan salmon Atlantik – sistem lingkaran tertutup yang sering disebut aquaponics.

Limbah ikan menyuburkan tanaman, yang membersihkan dan menyaring air sebelum masuk kembali ke perkebunan; kelebihan air ke dalam bak ikan.

Urban Organics membuka peternakan pertamanya di dalam bekas komplek pembuatan bir pada tahun 2014. Pada tahun-tahun sebelumnya, makanan inilah yang paling dibutuhkan: bagi orang-orang yang berada di food desert dari Twin Cities. Pada tahun 2014, The Guardian menamai perusahaan tersebut sebagai salah satu dari sepuluh proyek pertanian perkotaan yang paling inovatif di dunia.

“Mencoba untuk membuat sedikit kemajuan di industri ketika menyangkut food desert benar-benar salah satu faktor pendorong di belakang pertanian pertama kita, yang sebenarnya terletak di food desert ,” kata Haider.

Urban Organics menjual produknya ke peritel lokal dan menyediakan ikan bersumber secara lokal ke restoran terdekat. “Itu semacam pendekatan kami – mari kita coba untuk menghasilkan dan meningkatkan protein berkualitas tinggi di daerah yang paling membutuhkannya.” Semakin banyak orang pindah ke kota, masalah seperti kelangkaan makanan bisa menjadi lebih buruk lagi.

Pertanian vertikal juga ramah lingkungan. Sistem Aquaponics menghasilkan sedikit limbah. Pertanian vertikal memungkinkan petani untuk menggunakan wilayah mereka yang terbatas secara lebih efisien, jadi kita secara kolektif dapat memanfaatkan ruang mapan dengan lebih baik daripada menciptakan lahan yang lebih subur, sehingga ekosistemnya tetap utuh.

Meletakan pertanian yang dekat dengan vendor dan konsumen berarti hasil yang lebih segar dapat mencapai meja dengan sedikit ketergantungan pada truk pengangkut, yang berkontribusi terhadap polusi dan pemanasan global.

Apa yang Mengganggu di Perkebunan Perkotaan?

Seiring orang-orang di seluruh dunia pindah ke kota-kota, pusat kota terkapar untuk mengakomodasi mereka. Seringkali, itu berarti mengambil alih bekas lahan pertanian untuk mendukung lebih banyak orang. Di New Jersey, kota-kota seperti Camden dan Trenton menjadi lebih padat penduduknya saat mereka merubahnya menjadi ruang kota.

Pertanian vertikal bisa membatasi kerenggangan itu. “Peternakan vertikal benar-benar bisa masuk ke daerah ini untuk mengkonolitasi kota dan mengambil tempat yang telah dihapus dari memproduksi apapun,” Paul P.G. Gauthier, ahli pertanian vertikal di Princeton Environmental Institute, mengatakan kepada Futurism.

Tapi mendirikan pertanian perkotaan seringkali bukan tugas yang mudah. Menemukan cukup ruang dengan harga terjangkau dapat menghadirkan hambatan yang signifikan bagi petani potensial.

Petani vertikal juga perlu mengetahui bagaimana mengoperasikan lebih banyak teknologi, termasuk sistem yang mengendalikan unsur-unsur seperti kontaminan tanah dan ketersediaan air, yang ditangani oleh alam pada pertanian tradisional.

Kini, perusahaan bermunculan untuk membantu petani perkotaan mendapatkan dan memperbaiki fasilitas mereka. Salah satu perusahaan berbasis di Brooklyn, Agritecture Consulting, membantu orang dan organisasi yang ingin memulai pertanian vertikal mereka sendiri untuk melakukan riset pasar dan analisis ekonomi, dan untuk merancang dan merancang rencana pertanian.

Perusahaan telah berhasil menyelesaikan lebih dari selusin proyek sampai saat ini, menciptakan peternakan di seluruh dunia, termasuk beberapa di wilayah Manhattan dan Brooklyn yang sempit.

Manfaat praktik pertanian di perkotaan melampaui aspek nyata dari makanan yang tumbuh di daerah tertinggal – ada juga efek samping yang menguntungkan dalam menumbuhkan komunitas. Itu adalah hasil imbang yang besar untuk organisasi, termasuk Konsultan Urban Organics and Agritecture.

Komunitas yang Tumbuh

Urban Organics membuka fasilitas baru pada musim panas yang lalu. Ini jauh lebih besar daripada lokasi lain di tempat tersebut, dan dapat menyediakan lebih dari 124.700 kilogram (sekitar 275.000 ton) ikan segar dan hampir 215.500 kilogram menghasilkan ke daerah terdekat setiap tahunnya.

Kompleks pembuatan bir sebelumnya dimana peternakan baru tersebut berada dalam masa revitalisasi, menambahkan kondominium para seniman dan bahkan sebuah balai makanan, menurut sebuah siaran pers yang dikirim melalui email ke Futurisme.

Haider sangat antusias dengan potensi fasilitas baru dan dampaknya terhadap lingkungan yang sedang berkembang. “Kami tidak hanya menciptakan beberapa pekerjaan berkualitas baik dengan beberapa manfaat medis, tapi ini hanya pekerjaan yang tidak ada di daerah tersebut sebelum Urban Organics. Dan inilah hal-hal yang menggairahkan kita,” katanya.

Rumusan kemenangan membawa makanan dan pekerjaan ke daerah-daerah ini dapat membantu membangun komunitas yang kurang terlayani. “Setelah itu selesai, kita bisa pergi keluar untuk mengidentifikasi pasar berikutnya dan kemudian melakukannya lagi,” kata Haider.

Memberdayakan individu untuk terjun ke pertanian perkotaan dapat membangun masyarakat juga. Henry Gordon-Smith, pendiri dan managing director Agritecture, memiliki proyek sampingan bernama Plus.farm, sebuah situs web sumber daya do-it-yourself untuk individu dan kelompok kecil yang ingin memulai pertanian perkotaan mereka sendiri.

Ini adalah proyek bergairahnya, “kerja cinta,” katanya kepada Futurisme. “Inilah cara saya untuk tidak-secara halus mendemokratisasikan beberapa praktik terbaik. Ini adalah cara yang bagus bagi orang untuk menciptakan pendekatan mereka sendiri, itulah yang sebenarnya ingin saya lihat.”

Situs ini memungkinkan para petani untuk tampil dengan gaya mereka sendiri – lampu yang lebih baik, sensor yang lebih baik, teknik pertumbuhan yang lebih baik – dan membaginya di situs forum. Begitulah cara praktik kuno seperti pertanian terus berkembang dengan alat modern.

Pertanian masa depan

Seiring orang terus belajar dan meniru praktik pertanian perkotaan, kita akan terus belajar lebih banyak tentang bagaimana mereka dapat memanfaatkan area di sekitar mereka dan masyarakat global yang lebih besar.

Data tentang bagaimana pertanian perkotaan secara langsung mempengaruhi masyarakat setempat dapat memaksa anggota parlemen untuk mendukung dan berinvestasi lebih banyak pada pertanian perkotaan.

Gordon-Smith telah merencanakan proyek sampingan lain untuk efek ini: seluruh bangunan atau lingkungan untuk menguji teknologi pertanian perkotaan sambil mengumpulkan data.

Meski lokasinya belum diputuskan, Gordon-Smith telah menerima komitmen 2 juta dolar dari presiden Brooklyn, Eric L. Adams; Dia juga telah mengajukan usulnya ke Dewan Kota New York. Usulan tersebut menunggu pertimbangan dari Panitia Pemanfaatan Lahan, dan tidak ada indikasi kapan akan diputuskan.

Pertanian vertikal, dan pertanian perkotaan pada umumnya, dapat menjadi keuntungan yang signifikan untuk daerah dengan sumber daya untuk berinvestasi, memberi makan penduduk dan memperkuat ekonomi lokal.

Namun, penting untuk diketahui bahwa pertanian perkotaan bukanlah solusi tunggal untuk memecahkan masalah besar seperti membantu orang mengakses makanan bergizi.

Gauthier, pakar pertanian perkotaan Princeton, menunjukkan bahwa ada banyak tanaman penting yang tidak dapat ditanam di dalam rumah, setidaknya belum bisa. “Kita mungkin tidak akan pernah menanam kedelai, gandum, atau jagung di dalam rumah,” katanya. “Pertanian vertikal bukanlah solusi untuk mengatasi kelaparan di seluruh dunia. Ini bukan solusinya, tapi ini pastinya bagian dari solusinya.”

Upaya lain untuk memerangi kelaparan dunia memberi orang-orang di negara-negara miskin kebebasan ekonomi lebih banyak dengan memberi mereka jalur kredit, atau menerapkan kebijakan pendapatan dasar, seperti yang diuji di Kenya.

Pendidikan, perubahan sosial, dan pemberdayaan perempuan adalah semua inisiatif sosial yang dapat membantu lebih banyak orang mengakses makanan yang mereka butuhkan untuk mempertahankan diri dan keluarga mereka.

Perkebunan perkotaan memiliki potensi untuk mengubah lanskap pertanian dunia.

Memang, kita mungkin tidak akan melihat planet supercities di mana semua pertanian dilakukan di bangunan bertingkat tinggi. Namun, pertanian di perkotaan dapat membawa hasil panen lebih besar di wilayah yang lebih kecil, meningkatkan akses terhadap pilihan sehat di padang pasir makanan perkotaan, dan mengurangi dampak lingkungan dari memberi makan pada dunia. Sepertinya cukup alasan untuk terus mengembangkan dan memperluas praktik pertanian transformatif ini.