BAGIKAN

Menara Hercules yang berusia 2000 tahun berdiri di atas batu karang, sebuah tanjung yang disapu angin Galicia di pantai Atlantik utara Spanyol. Terletak beberapa mil dari pelabuhan bersejarah A Coruña, merupakan satu-satunya mercusuar di dunia asal Romawi yang masih digunakan sampai sekarang.

Ada 234 langkah ke puncak Menara Hercules dan pendakiannya curam, namun pemandangan spektakuler sepadan dengan usaha tersebut. Di kedua sisi genting tanah, pantai Galicia hijau liar, dengan tanjung yang menonjol dan muara sungai yang luas ( Rías Altas dari Burgo, Betanzos dan Ferrol), ombak berputar dan ikal dari ke kejauhan. Di sebelah timur, kapal kargo dan kapal nelayan berlayar masuk dan keluar dari pelabuhan alam raksasa A Coruña. Gelombang Atlantik mengaduk dan berbusa di garis pantai di bawahnya.

Foto oleh Marcos Casal
Foto oleh César Alonso Ferreras

Bangsa Romawi mengetahui wilayah ini sebagai Finis Terrae –  tempat di mana peta berakhir, ujung dunia yang dikenal. Selama ribuan tahun orang-orang akan berdiri di atas tanjung berangin ini, menatap hamparan laut yang luas, dan bertanya-tanya, jika sesuatu terlempar jauh.

Foto oleh Diego Delso

Di atas pantai, burung camar karir dan berputar dalam angin yang menerpa. Kormoran dan guillemots telah membuat sarang mereka di tebing di dekatnya, dan pada hari yang lebih tenang Anda bisa melihat seorang nelayan keluar menuju bebatuan, mencari ikan bass atau ikan air tawar. Tepat di sebelah selatan menara, ada sedikit pasir yang bertambah – pantai Las Lapas – yang dikerumuni dengan berjemur di bulan-bulan musim panas. Di musim semi, tanjung itu berkarpet dengan bunga liar.

Foto oleh agaiteira

Julius Caesar pertama kali mendarat di 61 SM, terpikat oleh deposit emas dan timah kaya di kawasan ini. Dia mendirikan koloni Romawi Brigantium. Batu pertama dari mercusuar, yang untuk 1000 tahun ke depan akan dikenal dengan nama latinnya, the Farum Brigantium , telah didirikan seabad kemudian.

Menurut sebuah prasasti yang diukir menjadi salah satu penjuru batu, arsitek menara itu berasal dari Aemenium (zaman modern Coimbra di Portugal) yang dinamai Caius Servius Lupus. Dia mendedikasikan strukturnya untuk Mars, dewa perang Romawi. Diperkirakan dia mungkin telah meniru rancangan Pharos legendaris Alexandria , satu dari Tujuh Keajaiban dunia kuno.

Selama abad ke-1 Masehi, mercusuar melayani kapal-kapal Romawi saat mereka melakukan perjalanan ke utara selama penaklukan Inggris. Setelah jatuhnya Kekaisaran Romawi tidak digunakan lagi, namun selama berabad-abad ini tetap berfungsi sebagai jalan bagi pelaut, saat mereka menavigasi perairan lokal yang berbahaya yang dikenal sebagai Costa do Morte  (Pantai Kematian).

Menara ini digunakan secara sporadis sebagai pengintai militer pada masa perang, namun tetap dalam keadaan bobrok sampai tahun 1789, ketika insinyur militer Eustaquio Giannini memulai masa pemulihan yang sangat dibutuhkan. Giannini membangun kembali bangunan dengan gaya neo-klasik, menyembunyikan struktur Romawi asli di dalam lapisan batu luar yang baru, dan menambahkan 21 meter pada ketinggian asli 34m.

Foto oleh Flavio Spugna

Ada sejumlah legenda yang terkait dengan mercusuar. Yang paling terkenal, dan yang menginspirasikan nama menara itu, mengambil mitos kuno Yunani tentang Hercules dan memindahkan salah satu dari Dua Belas Pekerjanya  ke pantai Galicia.

Ceritanya menceritakan bagaimana Hercules menusuk raksasa jahat Geyron – seorang tiran yang telah memperbudak kota Brigantium – dan mengubur kepalanya yang terpenggal di tebing dekat laut. Dia kemudian membangun sebuah menara di tempat pemakaman dan mendirikan sebuah kota baru di dekatnya, yang dia beri nama Crunia (A Coruña). Adegan dari legenda tersebut, sekarang menghiasi pintu masuk perunggu menara, karya pustakawan Galicia Francisco Leiro.

Foto oleh P.Lameiro

Legenda lain pertama kali dideskripsikan dalam manuskrip Irlandia abad pertengahan yang dikenal dengan The Book of Invasions.  Menceritakan tentang bagaimana Breogán , seorang raja Celtic kuno di Galicia, membangun menara raksasa untuk memata-matai tanah-tanah yang bisa dia taklukkan. Suatu hari anaknya naik ke atas dan melihat garis pantai yang jauh. Bersama dengan saudara laki-lakinya, Mil, dia melakukan pelayaran untuk menuntut negara yang tidak dikenal, dan terjadilah, kami diberitahu, bahwa Gaels  pertama kali tiba di pantai Irlandia.

Saat ini, patung Breogán tidak jauh dari menara, salah satu dari beberapa monumen unik yang ada di sekitar taman patung semen seluas 47 hektar itu.

Foto oleh Antonio Bermúdez Calvo

Karya lainnya termasuk kompas yang dibangun dari batu tulis dan granit, yang menampilkan lambang dari tujuh negara Celtic ; sebuah susunan batu menhir yang terlihat sebelumnya (karya seniman Galicia Manolo Paz); Keong batu raksasa yang berputar dan terbenam dalam angin; sebuah gitar cubist oleh Pablo Serrano, dan sejumlah patung yang berkaitan dengan mitos Hercules dan Geryon – semuanya terhubung oleh jaringan jalan setapak yang melintasi silang tanjung.

Foto oleh Santi Villamarín
Foto oleh nlucifair
Foto oleh Flavio Spugna

Menara Hercules telah hadir untuk mewakili A Coruña dengan cara yang sama seperti Menara Eiffel mewakili Paris. Gambarannya telah muncul di lambang kota sejak 1448. Selama gelombang imigrasi ke Amerika yang terjadi pada awal abad ke-20, ini adalah hal terakhir yang banyak imigran Galicia melihat tanah air mereka. Kapal-kapal pengangkut dikenal melamban saat mereka lewat, membunyikan klakson mereka tiga kali dalam ritual perpisahan yang pedih. Satu abad kemudian, pada tahun 2008, menara itu dinyatakan sepasang dengan Patung Liberty di New York.

Inilah lambang A Coruña, dengan menara di tengahnya, seperti yang pernah ada pada cap 5 peseta.

Empat kilatan putih terang setiap dua puluh detik: itu adalah “ciri khas” unik menara itu. Setiap mercusuar aktif di dunia memilikinya. Cahaya menghipnotis dan anehnya bisa terlihat sejauh 39 km. Saat ini kebanyakan kapal modern dilengkapi dengan GPS, namun jika instrumennya gagal, awak kapal akan melakukan apa yang mereka lakukan di zaman kuno, dan mengalihkan pandangan mereka ke arah cakrawala timur.

Pada malam hari menara diterangi dengan cahaya emas lembut yang berasal dari dasarnya. Jalan setapak yang mengarah ke pintu masuk dengan lampu yang tertanam. Pemandangan indah di kegelapan – seperti lilin nazar yang ditempatkan di ujung terjauh benua ini.

Foto oleh Hermanlobo

Pada tahun 2009 mercusuar tersebut ditetapkan sebagai situs warisan dunia oleh UNESCO . Video ini menampilkan beberapa rekaman indah menara, termasuk gambar batu fondasi asli Romawi.