BAGIKAN
[Wikimedia]

Nefertiti adalah permaisuri utama Firaun Mesir Akhenaten (sebelumnya Amenhotep IV), yang memerintah dari sekitar tahun 1353 hingga 1336 SM. Dikenal sebagai Penguasa Nil dan Putri Dewa, Nefertiti memperoleh kekuatan yang belum pernah terjadi sebelumnya, dan diyakini memiliki status yang sebanding dengan Firaun sendiri. Namun, banyak kontroversi yang tersisa tentang Nefertiti setelah tahun kedua belas kekuasaan Akhenaten, ketika namanya menghilang dari halaman-halaman sejarah.

Dalam agama negara baru Akhenaten yang berpusat pada dewa matahari, ia dan Nefertiti digambarkan sebagai pasangan pertama di zaman purba. Nefertiti juga dikenal di seluruh Mesir karena kecantikannya. Dia dikatakan bangga akan leher panjangnya yang seperti angsa dan menciptakan rias wajahnya sendiri menggunakan tanaman Galena. Dia juga membagi namanya dengan sejenis manik-manik emas yang panjang, yang disebut nefer, yang sering ia kenakan sebagai perhiasan.

Transformasi agama Akhenaten membawa perubahan radikal dalam konvensi artistik. Menyimpang dari gambaran ideal firaun sebelumnya, Akhenaten kadang-kadang digambarkan dengan pinggul feminin dan fitur berlebihan. Citra awal Nefertiti menunjukkan stereotip seorang wanita muda, tetapi di kemudian hari dia adalah bayangan dekat Akhenaten dalam cermin. Penggambaran terakhirnya mengungkapkan sosok yang agung namun realistis.



Nefertiti mungkin wanita paling terkenal yang hilang di dunia. Ceritanya memiliki semua elemen misteri yang baik: seorang wanita cantik, mayatnya yang hilang, intrik politik, dan perdebatan selama beberapa dekade tentang nasibnya.

Keberadaanya diketahui berkat tulisan-tulisan hieroglif.

Setelah Nefertiti melahirkan enam anak perempuan, suaminya mulai memperistri wanita lain, yaitu saudara perempuannya sendiri, yang menjadi orangtua Raja Tut (Tutankhamun) di masa selanjutnya. Putri ketiga Nefertiti, Ankhesenpaaten, akhirnya akan menjadi ratu tiri saudaranya Tutankhamen.

Orang akan memiliki gagasan tentang paras dan penampakannya mungkin seperti apa yang dilihat dari Berlin Bust, sebuah karya ikonik oleh pematung Thutmose dibuat selama masa hidupnya yang sekarang berada di museum Jerman. Namun patung itu pun dianggap palsu.

Pada tanggal 6 Desember 1913, sebuah tim yang dipimpin oleh arkeolog Jerman Ludwig Borchardt menemukan patung yang terkubur di puing-puing pasir di lantai yang digali dari ruang kerja seorang pematung kerajaan Thutmose di Amarna. Tim Borchardt memiliki kesepakatan untuk membagi artefaknya dengan pemerintah Mesir, sehingga patung itu dikirim sebagai bagian dari Jerman. Sebuah foto kusam diterbitkan dalam jurnal arkeologi dan patung itu diberikan kepada penyandang dana ekspedisi, Jacques Simon, yang ditampilkan setelah 11 tahun berikutnya di kediaman pribadinya.

Menurut sejarawan seni Swiss, patung itu berusia kurang dari 100 tahun. Henri Stierlin mengatakan pekerjaan menakjubkan yang akan menjadi barang pameran di kota kelahirannya di Museum Neues, yang diciptakan oleh seorang seniman yang ditugaskan oleh Ludwig Borchardt, arkeolog Jerman yang dipercaya untuk menggali patung Nefertiti keluar dari pasir pemukiman kuno Amarna, 90 mil selatan Kairo.



Dalam bukunya, Le Buste de Néfertiti – une Imposture de l’Égyptologie? (Patung dada Nefertiti – Penipuan Egyptology ?), Stierlin mengklaim bahwa patung itu dibuat untuk menguji pigmen kuno. Tapi setelah dikagumi oleh seorang pangeran Prusia, Johann Georg, yang terpesona oleh kecantikan Nefertiti, Borchardt, kata Stierlin, “tidak memiliki keberanian untuk membuat tamunya tampak bodoh” dan berpura-pura itu asli.

Aspek lain dari temuan, yang telah diklaimnya mendukung teorinya, adalah fakta bahwa patung itu tidak memiliki mata kiri, yang oleh orang Mesir kuno dianggap sebagai tanda tidak hormat terhadap ratu yang sangat mereka cintai, dan bahwa laporan ilmiah pertama tentang penemuan itu tidak ditulis selama 11 tahun.

Sedikit saja yang diketahui tentang Nefertiti. Seperti apa perannya dalam kehidupan, apakah dia ibu Tutankhamun dan keadaan sebenarnya di seputar kematian masih belum diketahui. Mengidentifikasi tubuhnya akan menjawab beberapa pertanyaan itu, tetapi kita belum menemukan makam yang bertuliskan namanya. Itu bukan karena kurang berusaha, tentu saja. Pencarian telah berlangsung selama beberapa dekade, dengan teori yang bersaing dan sering diperebutkan.

Bab terakhir dalam kisah ini dimulai pada tahun 2015, ketika Ahli sejarah Mesir Universitas Arizona Nicholas Reeves mengklaim telah menemukan bukti dari kamar lain di makam Tutankhamun di Lembah Para Raja, berdasarkan pada pemindaian radar. Dia berteori bahwa ruangan itu bisa berisi Nefertiti, menghasut badai kontroversi. Pemindaian lebih lanjut pada kesimpulannya menimbulkan keraguan, dan tampaknya bahwa pencarian tubuhnya telah kembali dengan tangan kosong.

Teori lain menyatakan bahwa mumi yang disebut “wanita yang lebih muda,” ditemukan pada tahun 1898, sebenarnya adalah Nefertiti. Mumi itu ditemukan di ruang samping makam Amenhotep II, kakek buyut suami Nefertiti. Umurnya benar, dan petunjuk lainnya mengarah pada penguburan kerajaan, termasuk penempatan simbolik dari lengannya. Analisis komparatif dari fitur wajahnya hampir sebanding dengan Berlin Bust. Namun peneliti lain percaya, berdasarkan studi DNA yang kontroversial, bahwa wanita muda adalah ibu Tutankhamun – tetapi bukan Nefertiti.

Kontroversi yang terkait dengan tempat peristirahatan Nefertiti dalam beberapa hal merupakan perpanjangan dari keributan yang ia alami dalam kehidupan. Firaun Akhenaten, suaminya, menjungkirbalikkan tradisi politeistik berabad-abad dan mengubah Mesir menjadi pemuja dewa matahari, Aten, bahkan sampai membangun ibu kota baru sekitar 250 mil di sebelah utara ibu kota sebelumnya, Thebes. Ini membuat negara menjadi kacau, dan perubahan yang ditempuh akhirnya akan menghancurkannya.

Jika Nefertiti mempertahankan kekuasaan selama dan di luar tahun-tahun terakhir Akhenaten, mungkin dia memulai merubah kebijakan-kebijakan agama suaminya yang akan mencapai hasil pada masa pemerintahan Raja Tut. Pada satu titik Nefertiti mempekerjakan seorang juru tulis untuk membuat persembahan ilahi bagi Amun, memohon kepadanya untuk kembali dan mengusir kegelapan dari kerajaan.

Selama waktu ini, beberapa Egyptologist percaya bahwa Nefertiti datang untuk memerintah sebagai firaun dalam dirinya sendiri, mungkin dengan nama Smenkhkare. Dia akan memerintah selama tidak lebih dari satu atau dua tahun. Hal ini tidak akan terjadi tanpa preseden: Pada abad ke-15 SM, Hatshepsut seorang perempuan yang memerintah Mesir dengan kedok seorang pria, lengkap dengan jenggot palsu upacara.

Ketika dia meninggal, sebagai Firaun atau tidak, status kerajaannya menjadikan ia akan dimumikan menurut tradisi: Para imam akan memindahkan organ tubuhnya dan mencuci tubuhnya dengan larutan natron, soda alami yang mirip dengan soda kue modern. Mereka kemudian akan menempatkan paket-paket linen, damar dan natron di dalam rongga tubuhnya dan mengurapi tubuhnya dengan minyak dan damar. Akhirnya, mereka akan membungkus lapisan demi lapisan linen yang direkatkan resin di sekeliling tubuhnya, menyegel ratu dalam selubung antimikroba.

Sementara orang tahu bahwa dia pernah hidup, dan apa yang akan terjadi padanya setelah kematian, namun masih kehilangan bukti penting yang akan menyatukan ceritanya secara utuh: Nefertiti sendiri.