BAGIKAN

Saat Anda melakukan perjalanan di hutan dan merasakan kehausan, ada banyak hal yang dapat dijadikan sebagai pelengkap botol minuman untuk membantu membersihkan air minum Anda. Terdapat pil dan filter klorin yang bisa dijadikan sebagai bekal selama perjalanan untuk memurnikan air. Dan sekarang para ilmuwan telah mengidentifikasi sejenis lumut yang dapat melakukannya juga.

Lumut ini bernama Warnstorfia fluitans. Tumbuh di lahan basah Swedia yang terkontaminasi oleh racun arsenik sebagai akibat dari pengoperasian penambangan di dekatnya. Para peneliti menemukan bahwa lumut menjadikan kadar arsenik di dalam air, secara mengejutkan turun hingga ke tingkat yang layak diminumĀ  dengan cepat. Demikian menurut sebuah penelitian yang telah dipublikasikan di jurnal Environmental Pollution.

Di Swedia utara, penambangan besi telah mencemari sebagian besar air dengan arsenik, logam yang sangat beracun bagi manusia. Kombinasi berbahaya tersebut bekerja dengan cara menjadi produk pertanian seperti beras, terbawa ke seluruh proses jaringan makanan. Para peneliti dari Universitas Stockholm berharap bahwa dengan menyertakan lumut ini ke lahan basah dapat membantu membersihkan area tersebut.

Untuk mengujinya dalam pengaturan laboratorium terkontrol para peneliti mulai dengan air yang mengandung sepuluh kali jumlah arsenik dianggap aman oleh Badan Perlindungan Lingkungan. Ketika mereka mengekspos lumut ke dalamnya, lumut hanya butuh satu jam untuk menyerap 82 persen arsenik.

Tetapi pengujian lebih lanjut menunjukkan bahwa konsentrasi arsenik yang lebih tinggi, ditambah pencampuran dalam berbagai senyawa lain, memperlambat proses filtrasi. Kondisi ini sedikit lebih mendekati dunia nyata, sehingga lab akan jauh ideal dari bagaimana lumut ini bekerja di lahan basah yang telah terkontaminasi arsenik. Namun demikian, para peneliti menemukan bahwa lumut mampu mentolerir konsentrasi arsenik hingga 1.000 kali lebih tinggi dari maksimum EPA sebelum itu, menunjukkan tanda-tanda toksisitasnya sendiri.

Jadi bagaimana lumut bertahan setelah menyerap semua arsenik berbahaya tersebut? Para peneliti menemukan bahwa sebagian besar racun itu terikat pada jaringan lumut, membuatnya menjadi tidak berbahaya. Dan karena sangat sedikit organisme yang mengonsumsi lumut dari lahan basah, ini bisa membantu memutus siklus keracunan arsenik di mana pemangsa menjadi menderita setelah memakan lumut yang terkontaminasi.

Jalan dari pengujian laboratorium untuk pembersihan lingkungan yang sukses adalah panjang dan sulit, tetapi jika para peneliti menemukan bahwa menumbuhkan lumut ini di dalam dan di sekitar aliran dengan tingkat arsenik yang berbahaya dapat membantu, kita mungkin sedang dalam perjalanan menuju solusi yang murah dan praktis untuk bahaya ekologi yang serius.