BAGIKAN
[University of Central Florida]

University of Central Florida menjual tanah Mars, seharga $ 20 per kilogram ditambah biaya pengiriman.

Tim astrofisikawan UCF telah mengembangkan metode berbasis ilmiah dan terstandar untuk menciptakan tanah Mars dan asteroid yang dikenal sebagai simulant.

Tim telah menerbitkan temuannya bulan ini di jurnal Icarus .

“Simulant berguna untuk penelitian karena kita ingin pergi ke Mars,” kata Profesor Fisika Dan Britt, anggota Kelompok Ilmu Pengetahuan UCF. “Jika kita akan pergi, kita akan membutuhkan makanan, air, dan hal-hal penting lainnya. Ketika kita sedang mengembangkan solusi, kita membutuhkan cara untuk menguji bagaimana ide-ide tersebut akan berjalan.”

Sebagai contoh, para ilmuwan mencari cara untuk menanam tanaman pangan di Mars – seperti di film The Martian – perlu menguji teknik mereka di tanah yang paling mirip dengan hal-hal di Mars.

“Anda tidak ingin mengetahui bahwa metode Anda tidak berfungsi ketika kita benar-benar ada di sana,” kata Britt. “Lalu apa yang akan Anda lakukan? Butuh waktu bertahun-tahun untuk sampai ke sana.”

Formula UCF didasarkan pada sifat-sifat khas kimia dari tanah di Mars yang dikumpulkan oleh pesawat penjelajah Curiosity. Britt membangun dua target kalibrasi yang merupakan bagian dari penjelajah Curiosity.

Para peneliti saat ini menggunakan simulant yang tidak standar, sehingga percobaan apa pun tidak dapat dibandingkan dengan yang lain ibarat apples-to-apples, kata Britt.

Sebagai ahli geologi dan fisikawan, dia memahami seperti apa tanahnya. Ibarat sebuah resep, bahan-bahannya dapat dicampur dengan cara yang berbeda untuk meniru tanah dari berbagai objek, termasuk dari asteroid dan planet. Dan karena ramuan ini didasarkan pada metode ilmiah dan dipublikasikan untuk dapat digunakan oleh semua orang, bahkan mereka yang tidak memesan melalui UCF dapat menciptakan tanah yang dapat digunakan untuk eksperimen, yang mengurangi tingkat ketidakpastiannya.

Kevin Cannon, penulis utama dan peneliti yang bekerja dengan Britt di UCF, mengatakan ada berbagai jenis tanah di Mars dan asteroid. Di Bumi, misalnya, kita memiliki pasir hitam, pasir putih, tanah liat, dan tanah lapisan atas dengan beberapa nama. Di dunia lain, Anda mungkin menemukan tanah yang kaya dengan karbon, tanah yang kaya dengan tanah liat, dan tanah yang kaya dengan garam, tambahnya.

“Dengan teknik ini, kami dapat menghasilkan banyak variasi,” kata Cannon. “Sebagian besar mineral yang kita butuhkan ditemukan di Bumi meskipun beberapa di antaranya sangat sulit diperoleh.”

Cannon berada di Montana untuk mengumpulkan bahan-bahan untuk simulant bulan minggu ini. Bulan dan bahan asteroid langka dan mahal di Bumi sejak tiba di Bumi melalui meteorit dalam jumlah kecil. Itu sebabnya simulant asteroid dan bulan juga ada dalam daftar item yang dapat dipesan. Tim UCF dapat meniru sebagian besar bahan dan akan menggantikan bahan yang berpotensi membahayakan. Semua simulator yang diproduksi di laboratorium memenuhi standar keamanan NASA.

Britt dan Cannon percaya ada pasar untuk simulant. Dengan harga $ 20 per kilogram, ditambah biaya pengiriman, mungkin lebih mudah untuk mengirim pesanan kepada UCF, daripada mencoba dan membuatnya di laboratorium di seluruh negara.

Tim sudah memiliki sekitar 30 pesanan tertunda, termasuk satu dari Kennedy Space Center sebanyak setengah ton.

“Saya berharap kita akan melihat pembelajaran yang signifikan   terjadi dari kemudahan memperoleh materi ini,” kata Britt.

Cannon percaya itu akan membantu mempercepat dorongan untuk menjelajahi tata surya kita seperti yang ditunjukkan oleh investasi yang sudah dibuat oleh Space X, Blue Origin dan perusahaan swasta lainnya.

VIAAum
SUMBERUniversity of Central Florida
BAGIKAN