BAGIKAN

Efek yang bisa diakibatkan pleh udara tercemar pada paru-paru telah didokumentasikan dengan baik. Sekarang, sebuah laporan UNICEF yang baru memberikan bukti bahwa hal itu dapat juga berbahaya bagi otak yang sedang berkembang.

Kita sudah tahu bahwa polusi udara dapat membunuh, dengan ribuan orang di AS mengalah pada kondisi yang disebabkan oleh kualitas udara yang buruk setiap tahun. Sekarang, sebuah laporan baru dari UNICEF menunjukkan bahwa meskipun dampaknya tidak fatal, hal itu dapat menyebabkan kerusakan pada otak yang sedang berkembang.

Tahap pertumbuhan otak yang paling penting terjadi pada 1.000 hari pertama kehidupan seorang anak. Ini adalah saat koneksi saraf dibuat yang akan mendukung fungsi otak mereka selama bertahun-tahun yang akan datang.

Polusi udara telah ditemukan merusak Sawar Darah Otak, yang dapat menyebabkan kondisi seperti penyakit Alzheimer dan Parkinson di kemudian hari. Beberapa partikel, seperti magnetit, juga bisa masuk ke tubuh melalui saraf olfaktori dan usus. Magnetik muatan magnetite membuat zat sangat beracun bagi otak.

Lebih jauh lagi, ada bukti bahwa hidrokarbon aromatik polisiklik (PAH), yang tercipta saat bahan bakar fosil dibakar, dan lazim di daerah dengan lalu lintas dengan gas dan diesel berat, dapat mempengaruhi materi putih otak. Materi putih memainkan peran kunci dalam membantu neuron berkomunikasi dengan berbagai bagian otak.

UNICEF menemukan bahwa sekitar 121 juta bayi di seluruh dunia tinggal di daerah di mana polusi udara melebihi batas internasional. Beberapa daerah yang paling parah terkena dampaknya termasuk Asia Selatan, dengan 33,4 juta bayi, dan Asia Timur dan Pasifik, dengan 26,6 juta bayi. Penelitian menunjukkan bahwa paparan terhadap polusi udara dapat dikaitkan dengan IQ dan memori verbal dan nonverbal yang lebih lemah, skor tes yang rendah, dan berbagai masalah perilaku neurologis lainnya.

Sudah jelas bahwa menjadi sasaran kualitas udara yang buruk pada usia dini tidak memberi anak-anak fondasi dasar yang mereka butuhkan untuk aktivitas otak yang sehat di kemudian hari.

UNICEF merekomendasikan agar polusi udara dapat dikurangi dengan mengganti ketergantungan kita pada bahan bakar fosil dengan alat produksi energi terbarukan. Proses ini akan meliputi berbagai segi, mulai dari perbaikan infrastruktur seperti menyediakan jaringan listrik yang dapat menampung berbagai sumber, hingga menggerakkan transportasi menuju publik untuk mengurangi dampak lalu lintas.

Ada juga himbauan untuk perencanaan kota yang lebih baik, terutama bila menyangkut produksi energi. Pembangkit listrik berbasis batu bara tidak boleh dibangun di dekat sekolah, rumah sakit, atau tempat lain di mana anak-anak cenderung menghabiskan banyak waktu – tentu saja, mungkin akan lebih baik jika tidak ada pembangkit listrik baru yang bergantung pada bahan bakar fosil yang dibangun sama sekali, di lingkungan dunia yang ideal.

“Anak-anak harus tahu tentang risiko polusi udara terhadap kesehatan dan lingkungan mereka,” tulis laporan tersebut. “Mereka seharusnya tahu seberapa buruk udara mereka, dan apa yang bisa dilakukan untuk menguranginya dan melindungi diri dari hal itu. Anak-anak adalah agen perubahan masa depan; Kami memiliki kewajiban untuk memberi mereka pengetahuan dan alat untuk membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik.”

Tentu saja, perbaikan tingkat polusi udara tidak akan hanya menguntungkan kaum muda. Prosesnya bisa mengurangi emisi gas rumah kaca, yang akan membantu menekan kembali perubahan iklim.