BAGIKAN
Credit: © 2020Tony Freeth

Para ilmuwan telah lama berupaya untuk memecahkan teka-teki sistem roda gigi kuno yang disebut sebagai mekanisme Antikythera. Dikenal sebagai komputer analog pertama di dunia, perangkat berusia 2.000 tahun ini digunakan untuk keperluan astronomi. Memprediksi posisi Matahari, Bulan, planet dan gerhana hingga penanggalan Olimpiade. Sekarang, para peneliti telah mengungkapkan bagaimana alat ini dapat bekerja.

Tim multidisiplin dari University College London (UCL) telah menghasilkan model baru tentang bagaimana alat ini kemungkinan bekerja, dan mengklaimnya sebagai replika digital paling akurat. Hasil penelitiannya diterbitkan di jurnal Scientific Reports.

Mekanisme Antikythera ditemukan pada sebuah bangkai kapal Romawi kuno oleh para penyelam di tahun 1901. Hanya sekitar sepertiga dari perangkat luar biasa ini yang selamat, yang terbagi menjadi 82 bagian. Rekonstruksinya meliputi teknik, astronomi, dan matematika.

Mekanisme Antikythera
Tampilan Mekanisme Antikythera di tahun 2005 / Wikimedia

“Model kami adalah model pertama yang sesuai dengan semua bukti fisik dan cocok dengan deskripsi dalam prasasti ilmiah yang terukir pada mekanisme itu sendiri,” kata penulis utama Tony Freeth, seorang insinyur mesin di UCL. “Matahari, Bulan, dan planet-planet ditampilkan dalam tour yang mengesankan dari kecemerlangan Yunani kuno.”

Fragmen terbesar yang masih bekerja, dikenal sebagai Fragmen A. Menampilkan fitur bantalan, pilar, dan balok. Sementara Fragment D, menampilkan cakram yang tidak dapat dijelaskan, roda gigi dan pelat 63 gigi.

Tampilan disposisi di pelat luar Mekanisme Antikythera. Credit: © 2020Tony Freeth

Penelitian sebelumnya di tahun 2005 menggunakan sinar-X untuk mengungkap ribuan karakter teks yang tersembunyi dan belum terbaca selama hampir 2.000 tahun. Di bagian belakangnya meliputi tampilan kosmos, dengan planet-planet bergerak di atas lingkaran dan ditandai dengan manik-manik penanda. Tampilan inilah yang direkonstruksi oleh tim.

“Astronomi klasik milenium pertama SM berasal dari Babilonia, tetapi tidak ada dalam astronomi ini yang menunjukkan bagaimana orang Yunani kuno menemukan siklus 462 tahun yang sangat akurat untuk Venus dan siklus 442 tahun untuk Saturnus,” kata peneliti Aris Dacanalis dari UCL.

Mekanisme Antikythera
Fragmen Mekanisme Antikythera dengan bukti untuk penelitian ini. Ini ditampilkan sebagai PTM dengan peningkatan specular. Kredit Gambar: © 2005 Hewlett-Packard.

Menggunakan metode matematika Yunani kuno yang dijelaskan oleh filsuf Parmenides, tim UCL tidak hanya menjelaskan bagaimana siklus Venus dan Saturnus diturunkan tetapi juga berhasil merekontruksi siklus semua planet lain, yang jejak-jejaknya telah lenyap.

“Setelah perjuangan yang cukup lama, kami berhasil mencocokkan bukti di Fragmen A dan D dengan mekanisme Venus, yang secara tepat memodelkan hubungan periode planet 462 tahun, dengan gigi 63 gigi memainkan a peran penting.” kata David Higgon dari UCL.

Profesor Freeth menambahkan: “Tim kemudian menciptakan mekanisme inovatif untuk semua planet yang akan menghitung siklus astronomi canggih baru dan meminimalkan jumlah roda gigi di seluruh sistem, sehingga mereka akan cocok dengan ruang sempit yang tersedia.”

Tampilan kosmos model digital terbaru Mekanisme Antikythera. Credit: © 2020Tony Freeth

Butuh beberapa dekade hanya untuk membersihkan perangkat, dan pada tahun 1951, seorang sejarawan sains Inggris bernama Derek J. de Solla Price mulai menyelidiki cara kerja teoritis perangkat tersebut.

Berdasarkan foto sinar-X dan sinar gamma dari fragmen tersebut, Price dan fisikawan Charalampos Karakalos menerbitkan sebuah makalah setebal 70 halaman pada tahun 1959 di Transactions of the American Philosophical Society. Berdasarkan gambar tersebut, Price berhipotesis bahwa mekanisme tersebut telah digunakan untuk menghitung pergerakan bintang dan planet.

Pada tahun 2002, Michael Wright, dari Museum Sains di London membuat sebauh berita utama dengan gambar sinar-X yang lebih mendetail yang diambil melalui tomografi linier — yang berarti bahwa hanya fitur di bagian tertentu yang menjadi fokus, memungkinkan pemeriksaan lebih dekat dan menyematkan lokasi yang tepat dari setiap roda gigi.

Meskipun pekerjaannya menarik, lebih banyak lagi yang dibutuhkan sebelum misteri Mekanisme Antikythera dapat dipecahkan. Tim tersebut berencana untuk benar-benar membuat versi baru.

“Ini adalah kemajuan teoritis kunci tentang bagaimana Kosmos dibangun dalam Mekanisme,” tambah rekan penulis, Dr. Adam Wojcik (Teknik Mesin UCL). “Sekarang kita harus membuktikan kelayakannya dengan membuatnya dengan teknik kuno. Tantangan khusus adalah sistem tabung bersarang yang membawa keluaran astronomi.”